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Exportaciones hasta noviembre de 2023 registran una disminución del 1.8%

Las ganancias del oro, y el aumento en ventas de arneses automovilísticos, no revirtieron la tendencia a la desaceleración

Puerto de Corinto

Imagen del movimiento diario en el Puerto de Corinto, principal muelle nicaragüense. Foto: Tomada de El 19 Digital

19 de enero 2024

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La exportación de productos decayó en 1.8% entre enero y noviembre de 2023, lo que significó una merma de USD 126.7 millones con respecto a los montos exportados en el mismo período de 2022, detalló el Banco Central de Nicaragua (BCN), en su informe sobre las Estadísticas de Comercio Exterior, en el que se confirma que el sector exportador mantiene la tendencia a menores ventas observada desde el primer cuatrimestre.

Ese dato refleja una leve desaceleración (en realidad, dentro del margen de error estadístico), con respecto a las de junio y julio de 2023, que fue de -2.0% y -1.9%, respectivamente, aunque muy lejos del crecimiento de 1.3% que se tenía hasta marzo, y de los descensos de -0.4% y -0.9% acumulados a abril y mayo del mismo año.


La desaceleración pudo haber sido más pronunciada, de no ser por el incremento de 5.3% en los precios promedio contratados para las mercancías que exporta el país, explica el reporte del BCN, constatando así una aclaración que siempre hicieron los funcionarios y productores afiliados a las cámaras gremiales, en el sentido de que Nicaragua es un tomador de precios.

El decrecimiento observado hasta noviembre se explica por la menor demanda de nuestros productos elaborados en régimen de zona franca, especialmente los textiles, el aceite de palma africana, y productos pesqueros maquilados, aunque también se resintió la exportación de los sectores agropecuario, pesca y acuícola.

El café ya venía mal

Tres productos siguen al frente del subsector de las exportaciones agrícolas (excluyendo los productos industrializados): el café, los frijoles y el maní acumulan ventas al extranjero por USD 865.1 millones, lo que representa el 89.7% de los 964.2 millones que ha exportado ese sector en su conjunto.

A pesar de lo buenos que parecen esos números, en realidad encierran una historia de menores ingresos. De manera específica, hablan de la pérdida de USD 30.4 millones, porque las ventas de café fueron menores en USD 87.5 millones (antes de la quiebra de Mercon Coffee Group y CISA, su filial en Nicaragua), lo que se vio parcialmente compensado por mejores ventas de frijoles y de maní, entre los rubros más importantes.

Los otros dos rubros —pesca y acuicultura— también registran menores ventas: USD 18.5 millones específicamente, después que entre enero y noviembre de 2022 colocaran USD 161.1 millones en los mercados internacionales, mientras que, en el mismo período de 2023, la caja registradora se detuviera en USD 142.6 millones.

El BCN especifica que “el aumento de las exportaciones de mercancías estuvo soportado por el dinamismo de las exportaciones del sector de minería (+22.5%), principalmente en oro y plata; y en menor medida por los embarques de la industria manufacturera (+1.2%), principalmente en productos lácteos y azúcar”.

USD 287 millones menos en exportaciones de Zona Franca

El otro gran componente de las exportaciones, que son aquellas originadas en empresas adscritas al régimen de zona franca, tuvo un comportamiento que se mantuvo en terreno negativo, mostrando al cierre de noviembre del año pasado, una disminución interanual de -8.0%, que se explica por “menores embarques de productos textil (-14.9%), aceite de palma africana (-34.2%) y productos pesqueros maquilados (-29.7%), atenuado por el aumento de las exportaciones de arneses (20.8%) y tabaco (9.8%)”, detalla el BCN.

Expresado en montos, los datos del Banco Central indican que, a noviembre de 2022, las empresas de zona franca habían exportado USD 3570 millones. Un año después, las ventas se limitaban a USD 3283 millones, lo que se explica fundamentalmente, por la menor demanda de productos textiles elaborados en el país, rubro que pasó de generar ventas por USD 2096 millones, a solo USD 1784 millones.

Por su parte, el aceite de palma africana pasó de generar USD 81.4 millones, a USD 53.6 millones, mientras que los productos pesqueros disminuyeron sus ingresos en USD 43.2 millones, al pasar de USD 145.6 millones, a USD 102.4 millones.

En contraste, las empresas que produce arneses automovilísticos, mejoró sus exportaciones en el citado 20.8%, al pasar de USD 679.4 millones, a USD 820.7 millones, lo que muestra un mayor dinamismo de las economías a las que vende su producción, a la vez que la venta del tabaco nicaragüense crecía en casi 10%, al pasar de USD 356.9 a USD 391.8 millones en el periodo analizado.

EE. UU., Europa y Taiwán, sí; China y Rusia… ¡por allá!

Más allá de la retórica, Estados Unidos sigue siendo, de lejos, el principal destino de la producción exportable nicaragüense, al adquirir el 39.7% (USD 1488.3 millones) de las mercancías colocadas en los mercados internacionales.

El segundo lugar (como un todo), lo ocupa Centroamérica, con USD 870.8 millones, destacando El Salvador como destino de casi la mitad de esa suma, con Costa Rica comprando casi USD 200 millones en mercancías.

Europa en pleno con USD 375 millones, y el resto de América Latina con USD 262.8 millones, cierra ese ránquin en el que los amigos de Daniel Ortega muestran que están más interesados en ser aliados políticos que socios comerciales: al mes de noviembre, la Federación Rusa había adquirido USD 4.8 millones en productos nicas; China Popular, USD 12.5 millones; Cuba con USD 5.0 millones y Venezuela con USD 6.7 millones, cierran una lista de países que prometen mucho… aunque compren poco.

Aunque Taiwán no aparece en el listado, las ventas a ese país están englobadas en el ítem “Otros” países asiáticos, que juntos suman USD 88.8 millones, mientras que al finalizar noviembre de 2023, Corea del Sur y Japón habían comprado mercancías por USD 31.5 y USD 15.6 millones respectivamente.

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Iván Olivares

Periodista nicaragüense, exiliado en Costa Rica. Durante más de veinte años se ha desempeñado en CONFIDENCIAL como periodista de Economía. Antes trabajó en el semanario La Crónica, el diario La Prensa y El Nuevo Diario. Además, ha publicado en el Diario de Hoy, de El Salvador. Ha ganado en dos ocasiones el Premio a la Excelencia en Periodismo Pedro Joaquín Chamorro Cardenal, en Nicaragua.

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