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Caen las exportaciones en los primeros cuatro meses de 2023

BCN reporta caída en textiles, cartón, aceite de palma, productos pesqueros y café, con alzas en azúcar, minería y manufactura

Café

Iván Olivares

19 de junio 2023

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Al cierre del primer cuatrimestre, las exportaciones totales sumaron 2630.6 millones de dólares, registrando una reducción de 0.4% con respecto al mismo período de 2022, cuando redondearon USD 2641.0 millones, indicó el Banco Central de Nicaragua (BCN), al publicar las Estadísticas sobre Comercio Exterior correspondientes al mes de abril del año 2023.

El rubro que explica esa disminución es el de los productos textiles, que exportó USD 105.6 millones menos al comparar ambos cuatrimestres, seguido por menores exportaciones de cartón (-USD 10.9 millones), aceite de palma (-USD 10.1 millones), y productos pesqueros (-USD 8.6 millones), entre otros.


El rubro textil es el que ha conducido a la caída de las exportaciones bajo este régimen, explicó un profesional experto en temas de comercio internacional, quien explicó que, desde 2022, el sector textil se ha visto afectado por menores pedidos de las grandes marcas y tiendas de Estados Unidos, donde hay preocupación por la alta tasa de inflación y por la disminución en el consumo de algunos productos, explicó.

Si en Nicaragua la disminución de las ventas se ha reflejado más que todo en menores ingresos por exportaciones, en otras localidades ha sido peor, porque ha llevado al cierre de plantas de fabricación, y al despido de miles de trabajadores. El cierre de Astro Packing, en Tipitapa, es un ejemplo local de ello.

En abril, las exportaciones textiles marcaron el punto más bajo de todos los meses de abril de los últimos cinco años, con la excepción de 2020, cuando los Gobiernos del mundo ya habían decidido cerrar sus fronteras para tratar de frenar la pandemia de covid - 19. “Se esperaría que siguiendo la tendencia vista, este sector se recupere a partir de los meses de junio y julio”, dijo la fuente.

Otros rubros de zona franca

También explicó que la caída de casi once millones de dólares en las ventas internacionales de cartón bajo el régimen de zona franca, se explican, en parte, por la decisión de una de las plantas donde se producía, de usar las instalaciones para elaborar otro producto, así como “el redireccionamiento para el consumo o utilización local del mismo producto para satisfacer la demanda de empresas bajo el mismo régimen”.

La caída de USD 10.1 millones en el aceite de palma, fue causada principalmente por la disminución de los precios, y por los vaivenes mostrados en el precio del aceite en general, que subió significativamente a partir de marzo de 2022 por causa de la invasión rusa de Ucrania; alcanzó un pico en los meses siguientes, y comenzó a descender en el último año.

El otro sector que opera en régimen de zona franca y ha visto una merma en sus ventas es el pesquero (que también ha venido enfrentando dificultades bajo el régimen tradicional), al menos desde 2022, tanto por una disminución en las capturas, como por una baja en los rendimientos en las granjas camaroneras, a lo que se suma una disminución de precios.

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El contraste en el terreno de las exportaciones generadas gracias al régimen de zona franca son los arneses, rubro que muestra un significativo incremento en las exportaciones (USD 67.7 millones), lo que es muestra de la recuperación de la industria automotriz posterior a la pandemia, en este caso, por los rezagos globales en la producción.

Bien en azúcar; mal en café

Adicionalmente, la exportación de mercancías registró un aumento de 6.4%, generando ingresos adicionales por USD 89.5 millones, destacando el incremento de 8.8% (USD 51.7 millones) en las exportaciones de la industria manufacturera, y de 12.5% (USD 39.7 millones) en la industria minera. En contraste, “las exportaciones de productos agropecuarios registraron una disminución interanual de 0.3% (-US$1.2 millones) y las de productos pesqueros mostraron una reducción interanual de 1.9% (-US$0.7 millones)”, dijo el BCN.

En realidad, el incremento en el volumen exportado que muestran los datos hasta abril, se basa en las extraordinarias exportaciones de azúcar acumuladas al mes de abril, que sumaron 68.3 millones de dólares (106.7%), más que en el primer cuatrimestre del año pasado, con lo que llegaron a USD 132.4 millones.

Con todo, eso no significa que se verá un incremento de esa magnitud en el acumulado del año porque, como lo han explicado las fuentes de la industria, ellos depositan en las bodegas de Corinto, el azúcar contratada por los compradores, que deciden cuándo llevársela. “De no ser por ese producto, el volumen exportado bajo el régimen tradicional estaría en negativo”, dijo el experto.

La venta de azúcar “ha tenido un crecimiento llamativo, principalmente la realizada hacia Corea del Sur que, luego de la entrada en vigencia del tratado de libre comercio, se ha venido convirtiendo en un importante comprador de azúcar nicaragüense, detalló añadiendo que el 22% del azúcar colocado en los mercados globales al mes de abril, fue hacia Corea del Sur, con Canadá, Mauritania, Estados Unidos y Perú como otros destinos.

En el apartado de los rubros agropecuarios, el que marca y define la disminución es el café, del que los datos del BCN asegura se exportaron US$9.6 millones menos en el acumulado del año, mientras que el incremento de USD 15.9 millones en frijoles, y de USD 6.3 millones en maní, evitaron que la caída fuera mayor.

En el caso del café, el experto recordó su condición de bianualidad (se espera una menor producción en este ciclo), a lo que se le suman otros elementos como la disminución de los rendimientos debido a menos aplicaciones de agroquímicos, problemas en la realización de prácticas agrícolas por falta de la mano de obra que ha migrado, y otros factores.

“En el caso del sector pesquero, el determinante ha sido el camarón de cultivo, del cual se han exportado USD 3.6 millones menos que el período enero a abril de 2022, disminución que fue aminorada por los incrementos en langosta, róbalo y otros”, concluyó.

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Iván Olivares

Iván Olivares

Periodista nicaragüense, exiliado en Costa Rica. Durante más de veinte años se ha desempeñado en CONFIDENCIAL como periodista de Economía. Antes trabajó en el semanario La Crónica, el diario La Prensa y El Nuevo Diario. Además, ha publicado en el Diario de Hoy, de El Salvador. Ha ganado en dos ocasiones el Premio a la Excelencia en Periodismo Pedro Joaquín Chamorro Cardenal, en Nicaragua.

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