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Presidente del BCN anuncia auge de la construcción, pero el empleo no aumenta

Empresarios se quejan de coimas, “colaboración partidaria” y favoritismo a los allegados del régimen en la asignación de obras públicas

Imagen de una construcción en Managua. Foto: Archivo | Confidencial

31 de enero 2024

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Las previsiones de que el producto interno bruto nicaragüense crezca 4% este 2024 se basan, parcialmente, en el desempeño de la construcción. Según el presidente del Banco Central de Nicaragua (BCN), Ovidio Reyes, este es “un sector muy importante”, que mostró repunte durante el último semestre de 2023, “creciendo a tasas de más del 20%”, desempeño que esperan ver reforzado este año.

Cálculos iniciales, basados en el Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE), sugieren que en 2023 el PIB creció 4.5%. A la espera de poder ofrecer un consolidado preliminar al cierre del primer trimestre, Reyes avizora que podrán confirmar ese número, al observar que “la intermediación financiera viene fuerte, el crédito se reactivó… [y] vemos el comercio también con singular dinamismo”, esperanzados en que la fuerte inversión en obras de construcción apuntalen el crecimiento para 2024.


El Presupuesto General de la República, vigente para 2024, incluye una asignación de casi catorce mil millones de córdobas (C$ 13 922.1 millones) para el Ministerio de Transporte e Infraestructura (MTI), lo que supera en C$4744.4 millones, al presupuesto inicialmente aprobado para 2023.

El Plan de Inversión Pública, por su parte, cuenta con una partida estimada en más de C$22 500 millones para una treintena larga de proyectos, entre los que destacan los C$4046 millones para la Costanera; C$1325 millones para mejorar el camino La Esperanza - Wapí - El Tortuguero, y casi C$1323 millones para reemplazar y equipar el hospital de León.

También C$1243 millones para mejoramiento de caminos intermunicipales, y C$1108 millones para el reemplazo y equipamiento del hospital departamental de Nueva Segovia. Otros proyectos incluyen ampliación de carreteras, construcción del estadio de León; sistemas de alcantarillado, viviendas de interés social, una central geotérmica, y mejoras en los aeropuertos de Bluefields y Corn Island, y en el puerto de Corinto.

La principal obra es la rehabilitación de la Pista Juan Pablo II, cuyo inicio ha desatado un caos vial en Managua, prevista a tener unos diez kilómetros de extensión, con derecho de vía de 60 metros de ancho, y seis carriles, lo que incluye cinco pasos a desnivel, andenes, ciclovías, etc.

Todas esas obras están respaldadas fundamentalmente por los préstamos aprobados por el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), que son más caros que los del resto de multilaterales, así como por los ingentes recursos del Presupuesto 2024, alimentados por recaudaciones récord que mantienen al borde de la iliquidez a las empresas.

Crecen las obras de construcción, pero no el empleo

Pese a todo, hay cosas que no concuerdan con los pronósticos oficiales.

Una de ellas es la generación de empleo. Si bien el pasado 19 de enero, el presidente del BCN dijo en el programa “En Vivo con Alberto Mora”, que se transmite en el oficialista Canal 4, que el sector construcción “está creciendo a tasas de más del 20%”, lo cierto es que otros datos del mismo Banco Central cuentan otra historia.

En la estadística que detalla el número de asegurados activos del INSS por actividad económica, se muestra que el promedio de trabajadores que el sector de la construcción afilió al Seguro Social, fue de 23 892 personas, lo que superó en apenas 578 empleados, al promedio de 23 314 afiliados que hubo en todo 2022.

El Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE), de noviembre de 2023 tampoco apoya los dichos de Reyes, pues hasta noviembre de 2023 la construcción llevaba un crecimiento de 5.1% con respecto a noviembre de 2022, y de 6.2%, si solo se medía el acumulado entre enero y noviembre de 2023.

En el lacónico estilo que desde hace varios años solo se le permite usar a los expertos del Banco que elaboran este tipo de informes, únicamente se indica que “entre los materiales de construcción que más crecieron se encuentran: piedra cantera, adoquines, bloques, acero, concreto premezclado, cemento y madera”.

Gracias a las remesas

“Ramiro”, un profesional que se desempeña como encargado de proyectos en una empresa de construcción, tiene una respuesta sencilla a esa aparente contradicción: las remesas.

“Hay bastantes proyectos grandes de calles e infraestructura que se están haciendo: la Costanera, varias carreteras, Puerto Corinto, la Juan Pablo II, hospitales. También hay inversión en plantas de producción, muchas en parques industriales de Zona Franca, o están aumentando su capacidad de producción”, señala.

A continuación, añade que “lo que más se mueve es la construcción informal, gracias a las remesas.”, porque en 2023 entraron al país casi cinco mil millones de dólares, que estarían dinamizando la construcción de pequeñas obras domésticas.

La inyección de recursos entrando a la economía nicaragüense se refleja “en el movimiento de las ferreterías, la cementera, Sinsa, las bloqueras, el consumo de acero, piedras canteras, arena, pintura, cerámica, todo. Todo lo que está relacionado con la construcción”, enlistó.

Coima para el funcionario… o para el partido

Además de la alta carga tributaria que tienen que rendir, las empresas formales de la construcción también deben convivir con el favoritismo manifiesto que tiene el régimen para con las empresas de sus allegados, lo que hace que sean las que “ganen” la mayor parte de los proyectos puestos a licitación.

Un pequeño empresario que se vio obligado a cerrar operaciones al ser incapaz de competir en situación de desventaja contra los preferidos del régimen, aseguró desde el anonimato que “los procesos de licitación con esta gente nunca han sido justos: o el funcionario te pide coima, o te exigen una ‘colaboración partidaria’, y eso ahoga a las pymes que tratan de establecerse en el sector de la construcción”.

Confrontado con la estadística presentada por el presidente del BCN, aseveró que “puede ser que haya un crecimiento del 20%, pero en las empresas de los allegados al régimen, porque al resto de empresas no se les permite competir justamente y si lo hacen, los procesos están amañados. Te piden una cotización, pero solo para rellenar espacios y legitimar el proceso”.

Una profesional con experiencia en administración de proyectos, dijo haber visto una lista de empresas a las que se les iba a dar a construir viviendas sociales, y cómo en ese listado predominaban firmas de allegados a Daniel Ortega, citando el caso de uno de esos nuevos empresarios cuyo éxito se debe a la cercanía con el régimen, que es dueño de dos empresas: una que puso a nombre de su papá y otra la maneja el hijo, pero ambas siguen sus instrucciones.

Esta fuente admite que no todos los empresarios del sector que aún siguen en pie son cómplices del régimen, citando el caso de un amigo que presta un servicio especializado, al que le está yendo bien porque muchas empresas que eran su competencia se fueron de Nicaragua o cerraron. Aunque recibe encargos para proyectos privados y públicos, reconoce que, en su mayoría, el Gobierno asigna las obras “a dedo”.

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Iván Olivares

Periodista nicaragüense, exiliado en Costa Rica. Durante más de veinte años se ha desempeñado en CONFIDENCIAL como periodista de Economía. Antes trabajó en el semanario La Crónica, el diario La Prensa y El Nuevo Diario. Además, ha publicado en el Diario de Hoy, de El Salvador. Ha ganado en dos ocasiones el Premio a la Excelencia en Periodismo Pedro Joaquín Chamorro Cardenal, en Nicaragua.

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