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Comerciantes del Oriental temen una “invasión” de productos chinos

Especialista augura una mayor entrada de productos chinos, pero no un desequilibrio comercial. “El reto es aumentar las exportaciones”, advierte

China

El Acuerdo de Cosecha Temprana con China fue firmado por Laureano Ortega Murillo, hijo de la pareja de dictadores. Foto: Confidencial | Archivo. Tomada de la Presidencia.

Redacción Confidencial

13 de mayo 2023

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El anuncio de la entrada en vigencia del Acuerdo de Cosecha Temprana firmado entre Nicaragua y China ha generado inquietud entre comerciantes e importadores minoristas del Mercado Oriental sobre un eventual impacto que este pueda tener en el mercado nacional, ante lo que califican como una “inminente invasión” de productos chinos en los comercios del país. 

Dos comerciantes y un importador minorista con operaciones en el Oriental comentaron a CONFIDENCIAL que la preocupación e inquietud sobre las importaciones de productos chinos es porque estas son controladas por “personas vinculadas con el Gobierno” y por la fama que tienen este tipo de productos de ser baratos.


“En el Mercado Oriental ya hemos visto como se ha inundado de productos chinos y ahora dicen que con este acuerdo van a venir más productos. No sé si podremos acceder a tipo de productos, porque ese acuerdo con China lo controla el Gobierno y ellos solo trabajan con su gentes”, comentó el importador minorista, bajo condición de anonimato.

El 1 de mayo de 2023 entró en vigencia el Acuerdo de Cosecha Temprana, lo que abrió las puertas del mercado chino, libres de impuestos, a 66 productos nicaragüenses. Paralelamente, también se desgravaron 78 productos chinos, principalmente de tipo alimenticio, para que puedan entrar al mercado nicaragüense. 

“Los productos chinos son baratos”

“Lo que me preocupa es cómo vamos a competir con productos chinos, porque tienen fama de ser más baratos y la gente con la economía como está, lo que busca es comprar más barato, no se está fijando tanto en calidad. Entonces, si lo que toca para competir y sobrevivir es vender cosas de China, pues no habrá de otra que hacerlo”, comentó un comerciante de abarrotes, también bajo condición de anonimato.

El Acuerdo de Cosecha Temprana fue aprobado por la Asamblea Nacional —controlada por operadores de la dictadura orteguista y representantes de los denominados partidos “zancudos”— en julio de 2022. Su entrada en vigencia, a partir de mayo de 2023, ha sido vista como el preámbulo de la firma de un Tratado de Libre Comercio entre Nicaragua y China, cuyas negociaciones se llevan a cabo bajo estricto hermetismo. 

“Yo vendo principalmente productos de Nicaragua y Centroamérica, y me preocupa cómo vamos a competir con esos productos, porque dicen que ahora viene de todo, comida, ropa, y no tienen que pagar impuestos y eso es algo que nos puede afectar”, opinó otro comerciante consultado.

Entre los 78 insumos y productos del gigante asiático que entrarán al mercado nicaragüense libre de impuestos, destacan: arreglos florales, plántulas de hortalizas y tabaco, árboles, arbustos, cebollas, sardinas, maíz dulce, frijoles (alubias, judías, porotos, fréjoles), arvejas, salmones, sardinas, polvos para preparar golosinas, insecticidas, comidas para animales, juguetes, aguas minerales, pastas alimenticias, atún, pan tostado, galletas dulces, polvos para preparar panes dulces y preparaciones compuestas para bebidas, entre otros.

300 millones de dólares en importaciones desde China en 2023

En medio de este ambiente de temor, inquietud y especulación, lo que es un hecho es que el restablecimiento de relaciones entre China y Nicaragua ha generado una enorme brecha comercial entre importaciones y exportaciones. Las exportaciones a China finalizaron en 2022 rozando apenas los 12 millones de dólares, mientras que las importaciones superaron los 800 millones de dólares. 

Esta tendencia se mantiene en 2023. El informe ejecutivo de comercio exterior de Nicaragua, del Ministerio de Fomento, Industria y Comercio, revela que durante el período de enero a marzo de este año, las exportaciones —incluyendo las hechas bajo el régimen de Zona Franca— alcanzaron los 16 millones de dólares.

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En contraste, en ese mismo período de tiempo, las importaciones de productos provenientes del gigante asiático fueron de 303.1 millones de dólares. China ocupa el tercer lugar como región de origen de las importaciones, superado solo por Centroamérica y los Estados Unidos.

Un experto en temas de comercio exterior explicó a CONFIDENCIAL que la entrada en vigencia del Acuerdo de Cosecha Temprana implica un aumento de la presencia de productos chinos, pero no traerá consigo un desequilibrio en el mercado nicaragüense o una ola de pérdidas o quiebras de aquellos negocios que no participen en la importación o venta de productos chinos.

“Nicaragua ya está trayendo de todo desde China, aun antes de la entrada en vigencia del Acuerdo de Cosecha Temprana. Ese comercio desigual con China ya es un hecho. Es cierto que van a venir más productos en la medida que sean necesarios, pero muchos de estos productos que vienen, no necesariamente son productos que sean del paladar nicaragüense”, opinó el experto, quien pidió anonimato para evitar alguna represalia de la dictadura. 

“Un ejemplo es el salmón. Aquí por ejemplo, casi nadie te compra salmón en Nicaragua, solamente los ricos. Además, francamente no creo que a pesar que sean productos más baratos, la gente en Nicaragua no esté tan pendiente de su calidad.  No olvidemos que el significado de calidad es que un producto cumpla con los deseos y las características que desee el cliente, y que el cliente este dispuesto a pagar por esas características”, añadió. 

Régimen pronostica dos mil millones de dólares en exportaciones

En una comparecencia ante medios oficialistas, Iván Acosta, ministro de Hacienda y Crédito Público, dijo la meta con este acuerdo comercial es que Nicaragua incremente hasta 2000 millones de dólares los ingresos totales por exportaciones, que podrían incrementarse a 10 000 millones, incluyendo las hechas bajo el régimen de Zona Franca. 

“Podemos acceder a ese mercado con productos como carne y despojos de bovinos; mariscos que incluye camarón, langosta y pepino de mar; hortalizas; frijoles rojos, maní crudo, ron, textil vestuario y arneses. Estamos hablando de un mercado en el cual nosotros exportamos del régimen general casi 4 mil millones de dólares”, auguró el funcionario del régimen.

El especialista subrayó que el principal reto en el marco de la entrada en vigencia del Acuerdo de Cosecha Temprana es aumentar las exportaciones desde Nicaragua, para estrechar la enorme brecha comercial con China. 

“Tener miedos infundados de lo que puedan significar estos acuerdos, no son necesarios.  Lo primero que tiene que suceder es que hay que subir las exportaciones. Hay que ver cómo se avanza en eso. Si se logran cumplir las regulaciones chinas, se va a poder exportar más”, explicó.  

“Si el cliente puede pagar por otros tipos de productos que no sean chinos, perfectamente lo va a hacer. Los segmentos de mercados se van a mantener, no es que todos los segmentos se van a volver pinches y empezar a buscar productos chinos”, agregó.


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Confidencial es un diario digital nicaragüense, de formato multimedia, fundado por Carlos F. Chamorro en junio de 1996. Inició como un semanario impreso y hoy es un medio de referencia regional con información, análisis, entrevistas, perfiles, reportajes e investigaciones sobre Nicaragua, informando desde el exilio por la persecución política de la dictadura de Daniel Ortega y Rosario Murillo.

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