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Detallan las rutas que usan los migrantes para usar Nicaragua como trampolín a EE. UU. 

Nicaragua es clave en nuevas rutas migratorias desde Asia y África a través de vuelos chárter, documentó Reuters y Columbia Journalism Investigations

Un ciudadano se cruza una avenida frente al aeropuerto internacional de Nicaragua. Foto: Confidencial

Katherine Estrada Téllez

25 de junio 2024

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En medio de las elecciones presidenciales en Estados Unidos, el flujo migratorio desde Asia y África hacia el país norteamericano ha aumentado notablemente, con Nicaragua como un eslabón clave en las nuevas rutas, confirmó una investigación conjunta de la agencia estadounidense Reuters y Columbia Journalism Investigations. 

Medios independientes nicaragüenses han dado seguimiento desde 2023 a la llegada masiva de estos migrantes vía aérea, primero desde países como Cuba y Haití, y ahora con mayor frecuencia desde estos dos continentes.  


Los vuelos chárter aterrizan en Nicaragua, que no pide requisitos de entrada a estos migrantes y les impone diversos cobros, facilitando así el tránsito desde África Occidental e India hacia Centroamérica, antes de continuar por tierra, generalmente de forma irregular, hacia Estados Unidos. La investigación, basada en datos de aviación y entrevistas, destaca cómo estos migrantes pagan tarifas de hasta 10 000 dólares, desde África, y entre 72 000 y 96 000 dólares desde India.

Para Reuters, esta situación refleja la complejidad de las políticas migratorias estadounidenses bajo la Administración de Joe Biden, enfrentando un récord de más de 2 000 000 de arrestos en la frontera suroeste en 2023, y también evidencia la respuesta de Nicaragua ante la demanda de migrantes. Con políticas flexibles y tarifas de tránsito recientemente establecidas, Nicaragua se ha convertido en un pivote estratégico para miles de migrantes que buscan eludir controles más estrictos en otros puntos de acceso regional, describe el artículo.

Vuelos irregulares

La investigación periodística empezó después que un avión tipo Airbus A340 de la empresa Legend Airlines aterrizó en el aeropuerto de San Salvador, El Salvador, el 15 de julio después de un vuelo de 18 horas desde los Emiratos Árabes Unidos. Los funcionarios salvadoreños, al notar irregularidades, se negaron a conectar el puente de desembarque. Los aproximadamente 300 pasajeros, todos de nacionalidad india, quedaron retenidos en el avión. Según miembros de la tripulación, muchos pasajeros mencionaron su intención de viajar a México para cruzar ilegalmente a Estados Unidos, narra el artículo.

Esta operación forma parte de un patrón creciente mediante el cual los migrantes pagan tarifas elevadas a redes de contrabando que incluyen vuelos a Centroamérica y luego continúan su viaje por tierra hacia la frontera estadounidense. Eric Jacobstein, subsecretario adjunto de la Oficina del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, comentó a Reuters que ciertas compañías de transporte chárter están cobrando precios exorbitantes para aprovecharse de los migrantes vulnerables y facilitar la migración irregular a Estados Unidos.

Nicaragua como escala crucial

Blas Núñez-Neto, subsecretario de Política Fronteriza e Inmigración del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, destacó a Nicaragua como un nuevo punto de entrada para muchos inmigrantes. “Creo que Nicaragua, lamentablemente, ha estado utilizando estos flujos como armas”, comentó Núñez-Neto a Reuters, señalando que el Gobierno nicaragüense ha abierto sus puertas a cambio de pagos en efectivo.

Nicaragua ha implementado políticas que facilitan la llegada de migrantes, convirtiéndose en un trampolín hacia Estados Unidos. La introducción de requisitos de visa y tarifas de tránsito de 1000 dólares para ciudadanos de India y muchas naciones africanas en octubre pasado ha reducido significativamente el número de migrantes que transitan por San Salvador, pero ha desviado ese flujo hacia Nicaragua.

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Las nuevas rutas migrantes

Reuters y Columbia Journalism Investigations han rastreado dos nuevas rutas intercontinentales de tráfico de migrantes, basadas en datos de aviación y entrevistas con funcionarios y migrantes. Una ruta comienza en África Occidental, donde los migrantes pagan hasta 10 000 dólares por vuelos comerciales con varias escalas a Nicaragua. La segunda ruta atiende a inmigrantes de la India, ofreciendo vuelos chárter a Centroamérica y traslados por tierra a la frontera de EE. UU., con tarifas que oscilan entre 72 000 y 96 000 dólares por persona.

El Aeropuerto Internacional en Managua ha experimentado un aumento significativo en el tráfico aéreo, con 879 000 pasajeros aterrizando el año pasado, un aumento del 56% respecto a 2019. Sin embargo, solo 573 000 personas salieron del aeropuerto, lo que indica un considerable número de migrantes que no regresan a sus países de origen, registra el reportaje.

La Administración Biden ha impuesto restricciones de visa y sanciones a funcionarios y empresas nicaragüenses involucradas en la migración irregular. En mayo, se impusieron restricciones de visa a 250 funcionarios nicaragüenses y sanciones a empresas afiliadas al Gobierno. Estas medidas buscan frenar el flujo de migrantes, pero la eficacia de estas políticas aún está por verse.

Los migrantes que llegan a Nicaragua suelen continuar su viaje hacia Estados Unidos con la ayuda de redes de contrabandistas bien organizadas. Estos migrantes enfrentan numerosos peligros y abusos en su travesía. Un ejemplo es el caso de Ismaila Diop, un empresario senegalés de 30 años, que voló a Managua antes de dirigirse a la frontera con Estados Unidos. Diop pagó 160 dólares por una visa de turista y continuó su viaje en taxi hacia la frontera con Honduras, seguido por un arduo trayecto que implicó numerosos riesgos y costos adicionales, documenta la investigación periodística.

Nicaragua facilitó movilización del 10% de migración irregular hacia EE. UU.

Según Manuel Orozco, investigador de Diálogo Interamericano, entre junio y diciembre de 2023, el régimen de Daniel Ortega y Rosario Murillo facilitó el traslado irregular de decenas de miles de migrantes hacia Estados Unidos a través de unos 700 vuelos chárter operados por al menos quince empresas internacionales. Estos vuelos no solo transportan a cubanos y haitianos, sino también a personas de Asia y África, quienes llegan a Nicaragua antes de continuar hacia la frontera estadounidense. Este flujo masivo, estimado en al menos 100 000 personas, constituye aproximadamente el 10% de toda la migración irregular hacia Estados Unidos.

La operación de traslado irregular de migrantes a través de vuelos chárter hacia Estados Unidos tiene implicaciones económicas significativas para el régimen de Nicaragua. “Se estima que solo el impuesto del 3% por persona en estos vuelos chárter podría generar más de 20 millones de dólares”, mencionó Orozco a CONFIDENCIAL.

El negocio millonario está administrado por el director de Aeronáutica Civil,  quien es un militar, y otras personas vinculadas al proceso que incluye la gestión de llegadas, trámites migratorios, transporte hacia destinos finales como Honduras y, en algunos casos, hasta la frontera con México. La coordinación de esta operación implica la participación de empresarios, autoridades oficiales y empresas transnacionales, sugiriendo una estructura organizada que, dadas sus características irregulares, podría ser considerada dentro del ámbito del crimen organizado, considera Orozco.

Para el investigador, Estados Unidos podría tomar medidas más severas contra quienes facilitan la migración irregular, incluyendo sanciones al Instituto Nicaragüense de Aeronáutica Civil de Nicaragua y a la Empresa Administradora de Aeropuertos Nacionales e Internacionales, lo que afectaría también a las aerolíneas comerciales que operan en Nicaragua.

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Katherine Estrada Téllez

Katherine Estrada Téllez

Periodista nicaragüense exiliada en Costa Rica. Se ha especializado en la cobertura de temas de migración, género y salud sexual y reproductiva. También ha trabajado en Marketing y Ventas y ha sido Ejecutiva de Cuentas.

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