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Periodista guatemalteco José Rubén Zamora gana el Reconocimiento a la Excelencia del Premio Gabo 2024

Reconocen 30 años de carrera del fundador de El Periódico, que está encarcelado desde el 29 de julio de 2022 por investigar la corrupción

José Rubén Zamora director y fundador de El Periódico de Guatemala. EFE/ Esteban Biba

Redacción Confidencial

14 de mayo 2024

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El periodista y fundador de El Periódico de Guatemala, José Rubén Zamora, encarcelado desde el 29 de julio de 2022, ha sido galardonado con el Reconocimiento a la Excelencia Periodística del Premio Gabo 2024, entregado por el Consejo Rector de la Fundación Gabo, por las más de tres décadas revelando actos de corrupción y abusos en su país.

El Consejo Rector de la Fundación Gabo consideró, según el acta del premio, “las tres décadas de tenaz y valiente trabajo profesional cuyo motor ha sido develar la corrupción y abusos de Derechos Humanos que han asolado Guatemala”.


Agregan que el reconocimiento a Zamora “va mucho más allá de su persona”.

“Es un símbolo de la encrucijada democrática que atraviesan Guatemala y otros países de América Latina. Es un ferviente llamado a buscar nuevas formas para proteger la libertad de prensa en nuestras sociedades y de reivindicar el buen periodismo, un ejercicio inseparable para la vida democrática”, explican.

Con el reconocimiento recalcan que el periodismo independiente, riguroso y libre “está llamado a ser el principal contrapeso contra el nuevo autoritarismo en nuestra región que socava la democracia”, como el “buen periodismo que es como el oxígeno para los ciudadanos y que Zamora representa de forma emblemática”.

El Consejo Rector destaca que el periodista, a pesar de ser forzado al exilio, decidió regresar a su país mientras era advertido de estar en una lista de personas que serían ejecutadas. Sin embargo, no desertó su misión y “regresa a su país para continuar su lucha”. 

“José Rubén Zamora es el paradigma de un periodista de investigación y posiblemente el máximo símbolo de la lucha contra la corrupción en el periodismo latinoamericano. Es difícil encontrar a alguien en esta región que haya denunciado más casos de corrupción y que termine en prisión junto a aquellos a quienes ayudó a enviar allí a través de sus punzantes investigaciones", destaca el acta del reconocimiento.

Nunca frenó las denuncias de corrupción

Las más de 200 investigaciones periodísticas que revelaron los niveles de corrupción en Guatemala durante el gobierno de Alejandro Giammattei (2020 - 2024) y los “ilícitos protagonizados incluso por miembros del entorno íntimo del presidente”, lo llevaron a ser ahora, el único periodista encarcelado en ese país.  

“Zamora tocó allí un nudo neurálgico del nuevo poder autoritario de su país. La persecución y el acoso contra el buen periodismo se desató. Y Zamora no frenó la potencia de sus denuncias hasta que su casa y las dependencias de El Periódico fueron allanadas y él apresado”, indican. 

El periodista, durante los primeros 17 meses de encarcelamiento fue sometido a torturas que incluyeron 23 horas de aislamiento en una celda a oscuras.

El juicio, donde se le dictó seis años de cárcel por supuesto lavado de dinero y el pago de una multa de más de 40 000 dólares fue “polémico”. Organismos internacionales denunciaron las “numerosas vulneraciones de las normas internacionales y regionales”.

El periodista José Rubén Zamora, en 2023 acompañado por guardias del sistema penitenciario mientras sale de una audiencia. EFE/ Esteban Biba

El Periódico, diario que fundó Zamora en 1996, marcó la historia del periodismo en Guatemala por los casi 27 años de “férrea denuncia de los delitos” y crímenes cometidos en el país centroamericano.  

La independencia del medio quedó plasmada desde su inicio con su enfoque frontal y sin eufemismos en la denuncia de la corrupción y sus responsables.

La Fiscalía guatemalteca, un día después de arrestar a Zamora, ordenó congelar sus cuentas bancarias y las de El Periódico.

“Sin dinero, y en medio del acoso que se desató contra el periodismo independiente de ese país, el medio más importante de la historia reciente de Guatemala debió cerrar sus puertas en mayo de 2023, con su director en la cárcel”, detalló el Consejo Rector.

Fundador de Siglo Veintiuno

Zamora nació el 19 de agosto de 1965, en una familia donde el periodismo nunca dejó de faltar. Su abuelo era Clemente Marroquín, un periodista de la década de 1920 y fundador del diario La Hora.

Aunque alarmado por los ataques que sufrió su abuelo decidió alejarse de los medios y estudiar Ingeniería Industrial. Año después, por motivación de uno de sus primos decidió fundar su primer medio de comunicación, el Telenoticiero Siete Días, entre 1988 y 1989.

Después, en 1990, fundó el primer medio de investigación periodística de Guatemala, Siglo Veintiuno, el que dirigió por más de seis años con el financiamiento y ayuda de empresarios que luego le retiraron el apoyo tras la revelación de abusos y violaciones a los Derechos Humanos cometidos por militares. Significó enfrentar las primeras censuras gubernamentales, secuestro, golpizas y atentados.

El periodista, durante los primeros 17 meses de encarcelamiento fue víctima de tortura. Foto/ Cortesía

El trabajo en Siglo Veintiuno lo llevó a ser reconocido en 1995 con el premio María Moors Cabot y el CPJ International Press Freedom Award. Cinco años después, lo nombran como uno de los 50 “Héroes internacionales de la libertad de expresión” del International Press Institute.

Sobre el reconocimiento 

El Consejo Rector de la Fundación Gabo elige cada año “un periodista o equipo periodístico de reconocida independencia, integridad y compromiso con los ideales de servicio público del periodismo, que merezca ser destacado y reconocido como referente por el conjunto de su trayectoria o por un aporte excepcional a la búsqueda de la verdad y el avance del periodismo”.

El Consejo Rector está conformado por: Rosental Alves (Brasil), Jon Lee Anderson (Estados Unidos), Carmen Aristegui (México), Martín Caparrós (Argentina), Carlos Fernando Chamorro (Nicaragua), María Jesús Espinosa de los Monteros (España), Héctor Feliciano (Puerto Rico), Mónica González (Chile), Leila Guerriero (Argentina), Sergio Ramírez (Nicaragua), Germán Rey (Colombia), Luz Mely Reyes (Venezuela) y Natalia Viana (Brasil).

Con la obtención de este reconocimiento, Zamora se une así a un grupo de profesionales ejemplares que han recibido el Reconocimiento a la Excelencia del Premio Gabo desde su creación en 2013: Giannina Segnini (2013), Javier Darío Restrepo y Marcela Turati (2014), Dorrit Harazim (2015), el equipo de El Faro (2016), Jorge Ramos (2017), Ignacio Escolar (2018), Jesús Abad Colorado (2019), el equipo de Radio Cooperativa (2020), Pedro X. Molina (2021), Juan Villoro (2022) y Jennifer Ávila (2023).

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Redacción Confidencial

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Confidencial es un diario digital nicaragüense, de formato multimedia, fundado por Carlos F. Chamorro en junio de 1996. Inició como un semanario impreso y hoy es un medio de referencia regional con información, análisis, entrevistas, perfiles, reportajes e investigaciones sobre Nicaragua, informando desde el exilio por la persecución política de la dictadura de Daniel Ortega y Rosario Murillo.

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