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La historia de Nicas en el Exterior News, de Tito Lagos-Bassett, un medio para los nicaragüenses en California

Fundador cuenta cómo nació la plataforma impresa y digital que destaca los logros de nicas dentro y fuera de su patria

Cindy Regidor

2 de julio 2022

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Desde hace 16 años, la población nicaragüense en California, Estados Unidos, cuenta con un medio propio: Nicas en el Exterior News, que se publica tanto de manera impresa como digital en el sitio nicasnews.com.

Nicas Migrantes conversó con su fundador y director, el nicaragüense Tito Lagos-Bassett, quien emigró a Estados Unidos con su esposa en 1982.


Originario de Masaya, Lagos-Bassett pertenecía a un movimiento religioso llamado de Renovación Cristiana en el Espíritu Santo, conocido como los Carismáticos, el cual, asegura, era hostigado por el Gobierno sandinista. Además, vivió un episodio difícil junto a su pareja, cuando estuvieron a punto de perder a su segundo hijo. Ante tales circunstancias, decidieron partir y hacer una nueva vida en Estados Unidos. "Creímos que iba a ser una cosa corta; sin embargo, ya tenemos aquí 40 años", comenta. 

Escogió la zona de la ciudad de Los Ángeles porque tenía un hermano que le recibiría, y aunque la mayoría de nicas se dirigían a Miami, Florida, se encontró con otros compatriotas recién llegados. "Uno iba haciendo contactos... pero aquí no había nada, ni restaurantes, ni nada. La comida nicaragüense, que uno tenía antojos, aquí cada quien me acuerdo que se unía con otra familia y hacíamos los nacatamales", rememora.

Poco a poco fueron más los nicas en California. Si bien la mayoría de latinos migrantes en la zona proceden de México, Guatemala y El Salvador, poco a poco, la comunidad nicaragüense fue nutriéndose y haciéndose notar. De acuerdo a los censos más recientes, en el Estado de California viven más de cien mil nicaragüenses.

Lagos-Bassett logró conseguir empleo y establecerse en el nuevo país. No fue fácil, dice. Recuerda que algunos pensaron que no podría destacar en algún empleo debido a una discapacidad motora producto de la poliomielitis que padeció de bebé. "Entrevistas en inglés y yo, cero inglés. En una entrevista que me presenté, era para cobrador de seguros, y cuando llegué, con mi dificultad para caminar creyeron que no podría. Sin embargo, Dios puso todo en su lugar y logré sacar las licencias. Tras nueve meses en el trabajo fui el 'rookie (empleado novato) del año'", cuenta con orgullo.

El nicaragüense comparte que, con el tiempo, llegó a ser secretario de la Cámara de Comercio México-Americana de la zona, lo que le dio la idea de crear una similar para los nicas en Los Ángeles. "En un momento dado, la organización sintió la necesidad de tener un periódico que pudiera hablar de las necesidades de los nicaragüenses aquí, de sus proyectos, su vida y todo", detalla.

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Los inicios de Nicas News en el Exterior

Fue así que Lagos-Bassett se dio a la tarea de llenar ese vacío, contaba con experiencia y recursos del mundo publicitario, y así nació Nicas News en el Exterior en el año 2006.

"Ya en ese momento, las grandes compañías de periódicos impresos, como LA Times, más bien se estaban convirtiendo en digitales y esto era venir de adelante para atrás, pero hicimos un estudio de mercado y nos dimos cuenta que al nicaragüense, en esa época, todavía le gustaba leer en papel", cuenta.

El objetivo principal sería destacar lo positivo que hacían los nicaragüenses en el exterior, explica su fundador, para contrarrestar las noticias o estereotipos negativos en torno a la población migrante nica en Estados Unidos. "Comenzamos a investigar de profesionales, de gente de negocios que estuviera haciéndola, nos interesaba que nos dieran ejemplo para los que recién estaban viniendo y nos pudieran servir de inspiración", comenta.

En la celebración de la edición 100 de Nicas News en el Exterior en 2014. La Policía de la ciudad de Los Ángeles le otorgó un reconocimiento a este medio. De izquierda a derecha, el detective nicaragüense Gerald Chavarría, el teniente Alfredo Labrada, Tito Lagos-Bassett director y fundador del medio, y Allan Ortegaray, también editor y fundador de Nicas en el Exterior News. Foto: Cortesía

La edición impresa circula mensualmente entre las zonas de Downtown Los Ángeles y Riverside, y ahora cuenta con su sitio web. Lagos-Bassett dice que otras comunidades latinas también lo leen: la salvadoreña, mexicana, colombiana, argentina.

Para este emprendedor, su proyecto ayuda, además, a que los migrantes nicas mantengan una conexión con su país, incluyendo al más reciente flujo migratorio que se dio a partir de 2018 y que ya es notorio en esta zona de Estados Unidos.

"La imagen que hemos logrado elevar del nicaragüense es uno de nuestros más grandes logros", presume. "Esto es una cosa de pasión, a mí me encanta estar apoyando al nica y esta es una manera", concluye.

Nicas News en el Exterior cuenta con casi 200 ediciones que contienen noticias sobre Nicaragua, perfiles de nicaragüenses dentro y fuera de su patria, consejos financieros y de salud, y anuncios de negocios locales nicaragüenses y latinos en Los Ángeles. 

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Cindy Regidor

Cindy Regidor

Periodista nicaragüense desde 2007, con experiencia en prensa escrita, televisión y medios digitales. Tiene una especialización en producción audiovisual y una maestría en Medios de Comunicación, Estudios de Paz y Conflicto de la Universidad para la Paz de las Naciones Unidas. Fundadora y editora de Nicas Migrantes, proyecto por el cual ganó el Impact Award 2022 del Departamento de Estado de EE. UU. Ha realizado coberturas in situ en Los Ángeles (Estados Unidos), México, El Salvador, Guatemala, Nicaragua y Costa Rica. También ha colaborado con France 24, The Guardian, Al Jazeera, BBC World Service. Ha sido finalista y ganadora de varios premios nacionales e internacionales, entre ellos el Premio Latinoamericano de Periodismo de Investigación Javier Valdez, del Instituto Prensa y Sociedad (IPYS), 2022.

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