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“La Fritanga”: Médico exiliado lleva el sabor nicaragüense a Cartago, Costa Rica

El leonés Jefferson Valerio abrió el primer restaurante de comida nica en esa provincia costarricense. El espacio deleita a nicas y ticos por igual

Katherine Estrada Téllez

17 de septiembre 2023

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“La Fritanga” es un restaurante de comida nicaragüense ubicado en la ciudad de Paraíso, a 15 minutos de la capital de la provincia de Cartago. Jefferson Valerio, un leonés de 31 años, es el propietario del lugar, inaugurado a principios de agosto de 2023. Se trata del primer espacio gastronómico formal de comida nicaragüense en esa provincia.

“Vivo aquí desde hace dos años, y cada vez que me daban antojos de comer fritanga, tenía que viajar a San José. Por eso me arriesgué a emprender este restaurante, y me ha ido muy bien”, explica Valerio.


El emprendedor se exilió en Costa Rica en noviembre de 2018. En Nicaragua, se graduó en Anestesiología y Medicina en la Facultad de Ciencias Médicas de la UNAN-León. Al llegar a Costa Rica pasó momentos muy duros sobreviviendo con trabajos informales y mal remunerados. “No encontraba trabajo relacionado con mi profesión, por eso comencé a emprender”, detalla.

De médico a emprendedor

Antes de “La Fritanga”, Valerio creó tres negocios, dos de ellos especializados en temas de Salud y uno en servicios tecnológico-empresariales. ACEPRO, la Academia Costarricense de Estudios Profesionales, ofrece cursos técnicos y certificados en mesoterapia clínica y estética, asistencia de quirófano y asistencia de pacientes. Los Ángeles Asistencia, otro de sus negocios, ofrece servicios de cuidado profesional para adultos mayores, cuidado paliativo, fisioterapia a domicilio, cuidado y asistencia de pacientes postquirúrgicos. O'Tecno se dedica al desarrollo de opciones tecnológicas que permitan automatizar los procesos de facturación y flujo del trabajo de las empresas en Costa Rica.

Además, el nicaragüense decidió estudiar nuevamente la carrera de Medicina en la Universidad Autónoma de Centro América (UACA), donde ahora también imparte clases. “Siento que estoy retomando mi vida profesional y me he arriesgado con los negocios para crecer económicamente”, indica.

Una familia de nicaragüenses y costarricenses disfrutando del sabor de La Fritanga. Foto: Cortesía

“La Fritanga”: Un espacio con sabor a Nicaragua

La intención principal de Valerio al crear “La Fritanga” fue satisfacer su propio antojo y mostrarle a los lugareños la gastronomía de Nicaragua, sin imaginar que conectaría con decenas de nicaragüenses que viven en la provincia de Cartago. “Pensaba que éramos pocos, pero cada vez descubro que somos muchos nicas en esta zona, que han vivido aquí durante años y se habían privado de comer comida nicaragüense porque no había opciones”, expresa.

En menos de un mes, “La Fritanga” se ha dado a conocer ampliamente. Lo visitan personas de la provincia y otras regiones. “Los nicas han traído a otros a comer, y no solo 'paisas', como nos dicen, sino costarricenses y venezolanos”, comenta.

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Azucena Chavarría, una costarricense de 82 años, visitó el restaurante por primera vez. Describe el lugar como acogedor: “El calorcito y el olor a comida asada me agradan, hacen que la tarde sea sabrosa y que el lugar tenga sabor a Nicaragua”, cuenta. Llegó a “La Fritanga” por recomendación de una nicaragüense que la asiste en los oficios de su hogar.

“Vivo en San José, y por recomendación de un amigo vine hasta acá. Todo está muy rico, la carne asada está suavecita y con buen sabor”, describe Carlos Quirós, un comensal costarricense.

A Carlos Barrios, un nicaragüense visitante del restaurante, el lugar lo conecta con su tierra.

Todos los que trabajan en “La Fritanga” son nicaragüenses. “Desde el que recibe a los visitantes como los que están en cocina son nicas, al igual que los proveedores donde conseguimos los alimentos para preparar los platillos, por eso es que la sazón se mantiene”, cuenta.

“La Fritanga” ofrece nacatamales de desayuno los domingos. Foto: Cortesía.

El menú del restaurante es variado, pero su especialidad son los asados de carne de res y pollo. De jueves a sábado, abren a partir del mediodía y ofrecen platillos como chancho con yuca, vaho, vigorón, indio viejo y bebidas típicas nicaragüenses como el cacao, horchata, pinolillo, semilla de jícaro y la famosa Kola Shaler. 

“La Fritanga” atiende de jueves a sábado desde las 12:00 p. m. hasta las 10:00 p. m. Los domingos desde las 8:00 a. m. hasta las 10:00 p. m. “Nuestra clientela nos ha demandado desayunos típicos, así que tendremos nacatamales, tortilla con queso, gallo pinto con leche agria, para que vengan a disfrutar del día”, anuncia.

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Katherine Estrada Téllez

Katherine Estrada Téllez

Periodista nicaragüense exiliada en Costa Rica. Se ha especializado en la cobertura de temas de migración, género y salud sexual y reproductiva. También ha trabajado en Marketing y Ventas y ha sido Ejecutiva de Cuentas.

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