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Exportaciones a Estados Unidos caen 18.8% en el primer trimestre de 2024

Pese a la baja, el mercado estadounidense sigue siendo el principal destino de las exportaciones de Nicaragua

Movimiento de contenedores en el Puerto de Corinto, principal salida de las exportaciones de Nicaragua. Foto: Tomada de El 19 Digital

Iván Olivares

4 de julio 2024

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Una caída del 18.8% en la colocación de productos nicaragüenses en Estados Unidos, lastró el desempeño de las exportaciones totales (mercancías y Zonas Francas) en el primer trimestre de 2024, según un reporte del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), refrendado con datos oficiales del Banco Central de Nicaragua (BCN).

Pese a la caída, Estados Unidos continuó como el principal destino de las exportaciones nicaragüenses —39.4% al cierre de 2023, y 34.4% al concluir el primer trimestre de 2024—, mientras aumentó el peso específico de Canadá, México, Bélgica y Puerto Rico, como compradores de las mercancías nacionales.


“En el primer trimestre de este año, Nicaragua registró una reducción en las exportaciones de 5.2% interanual, tras el estancamiento sufrido en 2023. La fuerte caída en las exportaciones (totales) destinadas a Estados Unidos (-18.8%) explicó la contracción de las ventas externas totales”, señala el documento Estimaciones de las Tendencias Comerciales en América Latina y El Caribe, editado por el BID.

Durante el primer trimestre, los mayores déficits en las exportaciones a ese país, se observaron en café (-61.5 millones de dólares) y azúcar (-9.0 millones), con caídas en camarón, frijoles y langostas, entre otros. En contraste, se reportó una variación positiva en las exportaciones de queso, que pasaron de 12.6 millones, a 17.5 millones en ese mismo período.

Por bloques regionales, ese texto detalla que además de las menores exportaciones totales a Estados Unidos, también descendieron en -26.9% las que iban destinadas a Asia (sin incluir a China continental); mientras que las ventas a América Latina y el Caribe disminuían en 0.7%.

Por otro lado, crecieron las exportaciones a la Unión Europea (16.4%), y se mantuvieron estables las exportaciones a Centroamérica (0.2%), lo que permitió atenuar la caída global, que quedó en -5.2%, muy lejos del pequeño crecimiento de 0.3%, observado en las exportaciones globales compiladas al cierre de marzo de 2024. 

Si bien, el documento del BID solo menciona montos relativos, y presenta el dato de las exportaciones totales (o sea, la que cubre la suma de la mercadería en general, con la de los productos de exportación), los datos del BCN separan ambas categorías, lo que muestra un descenso de hasta -28.4% en las colocaciones de productos en el mercado estadounidense (sin incluir Zonas Francas).

Caen ventas a EE. UU., Centroamérica y Europa

Esa desaceleración es tan pronunciada que las ventas a EE. UU. están en su punto más bajo en lo que va de la década, al comparar solamente el período enero a marzo de los últimos cuatro años, que son los que están disponibles en la página del BCN, siendo que las exportaciones del primer trimestre de 2021 fueron de 413.5 millones de dólares.

En 2022 se exportaron 488.4 millones de dólares, que representó un 18.1% de crecimiento; para 2023 se enviaron mercancías por unos 522.9 millones, que significaron un aumento del 7.1%, hasta desplomarse en el primer trimestre de este 2024, que cerró con 374.2 millones vendidos a ese país, o sea, 148.7 millones de dólares (-28.4%) que al cierre de marzo de 2023.

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Otros mercados que también cayeron son Centroamérica con -18.3 millones de dólares (-7.4%), aunque la mayor parte de la desaceleración se explica por el descenso de 12.3 millones (-17.8%) en las ventas a Costa Rica. 

En contraste, las exportaciones a Canadá crecieron en 92.5 millones de dólares (322.9%); Bélgica (31.9 millones;) China continental (20.3 millones, aunque solo representa el 1.9% de las exportaciones totales), y México (18.9 millones), lo que permitió compensar la caída de las ventas al mercado estadounidense.

90.1 millones de dólares menos en el trimestre

En términos absolutos, el Informe de Comercio Exterior del primer trimestre de 2024 señala que, en el primer trimestre del año, el valor de las exportaciones totales (mercancías más Zonas Francas) fue de 1924.5 millones de dólares, para completar una disminución de 90.1 millones (4.5%), en comparación con el mismo período de 2023, que fue de 2014.6 millones.

La caída se explica por menores exportaciones de mercancías (-3.9%), así como de las de Zona Franca (-5.2%).

Las proyecciones incluidas en el Plan Nacional de Producción, Consumo y Comercio contemplan exportaciones de mercancías por 3021.9 millones de dólares para 2024, con caídas de -16.3% en el sector pecuario y -16.0% en el pesquero, así como aumentos de 6.0% en los productos de la industria, y 4.3% en los agrícolas.

La reducción de las exportaciones de la otra gran categoría (las Zonas Francas, que fue de -46.0 millones de dólares), se explica por la disminución de 13.2% (30.3 millones) en los embarques de arneses; 36.9% (-12.5 millones) en productos pesqueros maquilados; 0.9% (-4.4 millones) en productos de la industria textil; y 3.4% (-3.4 millones) en tabaco, lo cual resultó atenuado por el incremento de 71.3% (6.4 millones) en las exportaciones de aceite de palma africana.

Exportaciones de café cayeron casi 60 millones de dólares

El detalle de las mercancías muestra que la disminución de 44.0 millones de dólares se explica en primer lugar, por el descenso de 21.3% en las exportaciones agropecuarias (-66.6 millones), la mayor parte, por la reducción en las exportaciones de café, aunque también en frijoles, ajonjolí, y ganado en pie.

El descenso de 2.2 millones de dólares observado en el renglón de pesca y acuicultura, se fundamenta en las menores exportaciones de pepino de mar, y atún. En ambos casos, por menores volúmenes exportados y menores precios promedio contratados, aunque se observó un incremento de 2.4 millones en la venta de pescados frescos.

Cerrando el rubro ‘mercancías’, el Informe señala que a las exportaciones mineras en general le fue bien, al reportar un crecimiento de 40.2 millones de dólares más, para acumular 313.5 millones en el período, en donde siguió brillando el oro con aumentos de 38.1 millones, y la plata, que generó ingresos adicionales por 2.4 millones, “como resultado de incrementos tanto en los precios promedio contratados como en los volúmenes exportados”.

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Iván Olivares

Iván Olivares

Periodista nicaragüense, exiliado en Costa Rica. Durante más de veinte años se ha desempeñado en CONFIDENCIAL como periodista de Economía. Antes trabajó en el semanario La Crónica, el diario La Prensa y El Nuevo Diario. Además, ha publicado en el Diario de Hoy, de El Salvador. Ha ganado en dos ocasiones el Premio a la Excelencia en Periodismo Pedro Joaquín Chamorro Cardenal, en Nicaragua.

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