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Ortega usa sistema ruso “SORM” para espionaje en Nicaragua

Tecnología SORM permite monitorear transacciones de tarjetas de crédito, correo electrónico, llamadas telefónicas, mensajes de texto y redes sociales

Foto con fines ilustrativos. Vecteezy.com

Redacción Confidencial

14 de febrero 2023

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El régimen de Daniel Ortega utiliza, desde 2018, una herramienta tecnológica rusa —llamada Sistema para Actividades de Investigación Operativa (SORM, por sus siglas en ruso)— para espiar en Nicaragua. De acuerdo con un informe de los investigadores estadounidenses Douglas Farah y Marianne Richardson, el acceso a esa tecnología ha sido parte de las operaciones de una red de grupos y personas “con profundos vínculos” con la inteligencia rusa y la antigua policía secreta soviética KGB, “especializada en criptología y actividad cibernética”.

El informe, titulado “Alianzas peligrosas: el Avance de Rusia en América Latina”, detalla que esta red ha puesto “a disposición múltiples sistemas avanzados de vigilancia del Estado ruso, que ahora son utilizados por regímenes autoritarios en Nicaragua y Venezuela”.


“Esta tecnología rusa es responsable de aumentar la capacidad represiva de los sectores más autoritarios, antiestadounidenses y regímenes menos transparentes”, señala el informe elaborado, en diciembre pasado, por el Instituto de Estudios Estratégicos Nacionales de la Universidad de Defensa Nacional.

La plataforma SORM es utilizada por Rusia y otras naciones exsoviéticas “para vigilancia de teléfonos e internet, y permite a los operadores monitorear transacciones de tarjetas de crédito, correo electrónico, llamadas telefónicas, mensajes de texto, redes sociales, redes Wi-Fi y publicaciones en foros”, según información del Gobierno de Estados Unidos, facilitada por Farah a CONFIDENCIAL.

Una investigación conjunta de las organizaciones Agentura, CitizenLab y Privacy International, indica que “los fundamentos tácticos y técnicos de SORM fueron desarrollados por un instituto de investigación de la KGB, a mediados de la década de 1980”.

“Inicialmente, SORM se instaló en líneas telefónicas analógicas. A medida que se desarrollaron nuevas tecnologías, SORM también lo hizo”, destaca la investigación publicada en el medio digital Wire.

“SORM se ha actualizado. Está ingiriendo nuevos tipos de datos. Se está utilizando como la principal herramienta de Moscú para espiar a los manifestantes políticos del país”, explican en el artículo.

Un reportaje del medio argentino Infobae desvela que la legislación rusa permite “al Kremlin obligar a los ISP (proveedores de servicio de internet) nacionales a comprar e instalar las ‘sondas’ utilizadas por el sistema SORM, que autoriza al FSB monitorear el tráfico de internet, incluidas todas las comunicaciones en línea”.

Las empresas de telecomunicaciones están obligadas, por las leyes rusas, a almacenar la información del usuario hasta por un mes. Esta incluye datos personales como nombre completo y detalles del pasaporte; ubicación; información del pago del servicio de internet; conexiones a otros usuarios y contenidos de la conexión.

En un video en YouTube del sitio Bacanalnica, el bloguero y especialista en seguridad y marketing digital, Manuel Díaz, comentó que, posiblemente, lo que “tiene Nicaragua es tecnología rusa que les permite, un poco más fácil, asimilar información que reciben de los proveedores” de internet, ya que “no es necesariamente algo que ellos solos pueden hacer”.

SORM-3, la versión usada por la dictadura

De acuerdo al Gobierno estadounidense, el sistema se estableció en Rusia por primera vez en 1996 y tiene licencia del Servicio Federal de Seguridad (FSB), que es la agencia de inteligencia rusa.

Un artículo de la oenegé internacional Access Now precisa que “hay tres versiones del sistema en uso, que permiten diferentes niveles de vigilancia”. “SORM-1 monitorea el tráfico telefónico, SORM-2 el tráfico en línea, mientras que SORM-3 supuestamente puede monitorear todas las formas de comunicación y acomodar hasta tres años de almacenamiento”, detalla la organización defensora del internet abierto y libre.

La información interceptada y almacenada permite a Rusia elaborar un “retrato de internet” de los ciudadanos espiados.

De acuerdo con una entrevista de Farah con el programa Esta Semana, el régimen de Ortega y Rosario Murillo utiliza la versión SORM-3. “Sabemos que Rusia ha proveído una especie de equipo de inteligencia de un sistema que se llama Protei, que es de los más avanzados que puede rastrear texto, teléfono, WhatsApp, supervigilancia, y que Daniel Ortega ha adquirido ese equipo”.

Sin embargo, el análisis de las organizaciones y los reportes periodísticos sobre SORM no indican que el sistema tenga la capacidad de vulnerar las aplicaciones de mensajería instantánea, con cifrado de extremo a extremo, como WhatsApp y Signal.

El cifrado de extremo a extremo permite que los datos —mensajes, audios, fotos, videos u otros archivos— intercambiados por los usuarios no sean vistos por terceros. Aunque la encriptación de WhatsApp no protege cierta información como la foto del perfil, las fechas, los nombres de los grupos y las descripciones de los mismos.

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Sistema producido por empresa Protei

“(El sistema) es una cosa super eficiente, que se maneja desde el Ministerio del Interior de Rusia. Ellos son los propietarios de esa empresa (Protei)”, comentó el presidente de IBI Consultants y quien cubrió América Latina como periodista para el Washington Post en la década de 1990.

El software de vigilancia es producido por la empresa Protei Special Technologies, que es una subsidiaria de NTC Protei, “una firma de ciberseguridad que ha contratado a agencias militares y de inteligencia rusas para brindarles servicios de ciberseguridad y vigilancia”, según EE. UU.

En su página web, Protei se describe como “un proveedor líder en soluciones de telecomunicaciones para una amplia variedad de productos que incluyen red central, roaming, mensajería, servicio de valor agregado y servicio al cliente”.

Opera en Europa, Asia Central, América Latina —México, Colombia y Venezuela—, Rusia, Medio Oriente y África.

CONFIDENCIAL envió una solicitud de entrevista e información a la dirección de correo electrónico, que Protei proporciona en su página web. Al cierre de este artículo no hubo respuesta. 

Capacitación a la Policía Nacional

Según el informe de Farah y Richardson —que dedica un capítulo entero a la conexión rusa con el régimen Ortega-Murillo y la represión en Nicaragua—, cuando estallaron las protestas cívicas contra la dictadura, en abril de 2018, al coronel ruso Oleg Surov, director del centro de capacitación policial de Rusia en Managua, se le ordenó capacitar a un grupo selecto de policías de Nicaragua, en clases tituladas “Medios y Métodos Modernos para Combatir el Extremismo y Terrorismo”.

El militar ruso proporcionó técnicas de “vigilancia digital y tecnológica” que, según el documento, mejoraron la capacidad del régimen nicaragüense para “reprimir y controlar a la sociedad civil”.

Como parte del seguimiento a ese adiestramiento inicial, tres años después, 20 oficiales asistieron también a otro curso sobre “la lucha contra los crímenes informáticos”, impartido por el Ministerio del Interior de Rusia, enfocado específicamente en técnicas de vigilancia.

“Desde entonces, el principal ejecutor y asesor de seguridad nacional de Ortega, Néstor Moncada Lau, quien fue sancionado por el Gobierno de Estados Unidos por reprimir violentamente las protestas en 2018, estableció una nueva estructura permanente dentro de la Policía Nacional de Nicaragua para llevar a cabo tareas de inteligencia y vigilancia actividades con asesores rusos”, revela la investigación de Farah y Richardson.

Ese centro de vigilancia estaría ubicado en el segundo piso del edificio del Instituto de Telecomunicaciones y Correos (Telcor), cuya directora general es Nahima Díaz Flores, hija del jefe de la Policía, Francisco Díaz, consuegro de Ortega y Murillo.

Métodos de vigilancia del régimen

El sistema SORM se suma a otros métodos de vigilancia utilizados por el régimen y revelados por CONFIDENCIAL. En octubre pasado, se publicó un reportaje sobre la existencia en Nicaragua de 39 “antenas falsas” para la vigilancia electrónica que permiten capturar información privada de los usuarios.

La publicación, basada en el análisis de la organización South Lighthouse –dedicada a investigar tecnologías al servicio de los derechos humanos– y el estudio Fake Antenna Detection Project (FADe Project), detalló los sitios donde operan estas “antenas falsas” o dispositivos IMSI-Catcher, entre los cuales destacan las inmediaciones de la rotonda Hugo Chávez o el Aeropuerto Internacional, en Managua.

Los dispositivos IMSI-Catcher actúan como “antenas falsas” que interceptan las señales telefónicas y capturan el tráfico de los dispositivos móviles. Esto incluye llamadas convencionales, destino u origen de estas llamadas, mensajes de texto, código de SIM Card, ubicación del teléfono y en algunos casos, la escucha directa de la conversación telefónica.

En octubre de 2018, CONFIDENCIAL publicó que la dictadura orteguista compró a empresas tecnológicas privadas israelíes programas de espionaje y recolección de inteligencia, que se apropian de toda la actividad de un teléfono inteligente, como la ubicación del usuario, sitios que visita y los contactos personales. Además, estas herramientas tecnológicas pueden convertir al equipo en un dispositivo de grabación secreto.

Según una investigación del diario israelí Haaretz, estos programas han sido usados en diversos países, incluyendo Nicaragua, para “localizar y detener a activistas de derechos humanos, perseguir a miembros de la comunidad LGBT y silenciar a los ciudadanos que criticaban a su Gobierno”.

En 2017, el Instituto Citizen Lab de la Universidad de Toronto, Canadá, incluyó a Nicaragua entre los países latinoamericanos que espían a sus ciudadanos.

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Redacción Confidencial

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Confidencial es un diario digital nicaragüense, de formato multimedia, fundado por Carlos F. Chamorro en junio de 1996. Inició como un semanario impreso y hoy es un medio de referencia regional con información, análisis, entrevistas, perfiles, reportajes e investigaciones sobre Nicaragua, informando desde el exilio por la persecución política de la dictadura de Daniel Ortega y Rosario Murillo.

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