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Nicaragua y la lucrativa ruta migratoria

Nicaragua ha emergido como un eje crucial en el tránsito de migrantes, particularmente para aquellos provenientes de países como Cuba, Haití y Ecuador

migrantes haitianos

Migrantes haitianos a su llegada al aeropuerto internacional Augusto C. Sandino, en Managua. | Foto: Confidencial

2 de diciembre 2023

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En la última década, el fenómeno migratorio en América Latina ha experimentado transformaciones significativas y el papel que juega Nicaragua en las rutas migratorias hacia los Estados Unidos ha cobrado mayor relevancia. Desde 2016, Nicaragua ha emergido como un eje crucial en el tránsito de migrantes, particularmente para aquellos provenientes de países como Cuba, Haití, Ecuador y, en fechas más recientes, Venezuela. Esta relevancia ha sido motivada por diversos factores, entre ellos el aumento del peligro en rutas tradicionales como el Darién y la implementación de políticas migratorias específicas por parte del gobierno nicaragüense.

Nicaragua como ruta de tránsito: evolución y causas

Multiplicidad de rutas y el costo de la esperanza


La elección de la ruta migratoria hacia y a través de Nicaragua no es uniforme. Mientras algunos migrantes optan por llegar a las costas nicaragüenses desde la Isla de San Andrés, Colombia, otros prefieren la ruta terrestre desde Los Chiles, Costa Rica. Ambas rutas conllevan diferencias significativas en términos de costos y riesgos, pero comparten una constante: ninguna es económicamente accesible para la mayoría de los migrantes.

La ilusión de la ruta económica

La ruta que podría considerarse más económica no debe confundirse con una opción realmente asequible. Aun en su forma más barata, el viaje representa una carga financiera considerable para los migrantes, quienes a menudo ya se encuentran en situaciones de vulnerabilidad económica. Este alto costo es aún más alarmante cuando se considera que, independientemente de la ruta elegida, una porción de este dinero parece fluir hacia las autoridades o estructuras no oficiales en Nicaragua.

Evitando el Darién: un cambio en la ruta

Históricamente, el tapón del Darién, una selva densa y peligrosa que conecta Colombia con Panamá, ha sido una ruta transitada por migrantes. Sin embargo, su creciente peligrosidad ha llevado a muchos a buscar alternativas. Un viaje más directo hacia Nicaragua surge como una de estas, presentándose como un paso relativamente más seguro y directo hacia el norte. La ruta que comienza en la Isla de San Andrés, Colombia, y se extiende hasta Corn Island y Bluefields, en Nicaragua, antes de proseguir por tierra hacia Honduras, se ha consolidado como una vía preferida para aquellos que pueden costear los altos costos.

Restricciones migratorias y visas: una política de cuotas

El gobierno de Nicaragua ha impuesto restricciones de entrada a ciudadanos de ciertos países, incluyendo Cuba, Haití, República Dominicana, Ecuador, Colombia y Venezuela. Para sortear estas restricciones, los migrantes deben pagar una cuota de aproximadamente 150 dólares estadounidenses por un salvoconducto. Esta política ha tenido un doble efecto: por un lado, genera ingresos significativos para ciertas entidades públicas y funcionarios nicaragüenses; por otro lado, establece un sistema que permite el tránsito de migrantes sin generar costos políticos significativos para el país.

El auge de los vuelos y la conectividad aérea

El incremento en la importancia de la conexión aérea es otro factor crucial. Vuelos regulares y charters desde La Habana, Puerto Príncipe y Guyana, entre otros, hacia Managua se han convertido en una opción popular para migrantes con mayores recursos económicos, sobre todo entre quienes cuentan con el apoyo de familiares en los Estados Unidos. Esto ha reducido el flujo de cubanos y haitianos que cruzan el Darién, reorientando su ruta hacia Nicaragua vía aérea.

Impactos y consecuencias

Ingresos y transparencia fiscal

La cuota de 150 dólares por migrante representa una fuente de ingresos significativa. Sin embargo, la falta de transparencia sobre el destino de estos fondos plantea interrogantes sobre la gestión y la ética de este sistema. No está claro si estos fondos están beneficiando a las arcas del Estado o a intereses particulares.

Costo político y percepción interna

Desde una perspectiva diplomática, la política migratoria de Nicaragua en este contexto parece tener un costo mínimo. Dada la situación de aislamiento del país y la prevalencia de temas más urgentes, como las violaciones a los derechos humanos, la migración no ocupa un lugar central en el debate público nacional.

El costo humano del tránsito migratorio

El alto costo de los boletos de avión, que asciende a unos 2.400 dólares para un viaje de La Habana a Managua, pone de manifiesto la carga económica que enfrentan los migrantes. Esta situación se ve agravada por la paradoja de que muchos de estos vuelos hacen escala en Cancún, México, un país al que no pueden ingresar legalmente, antes de continuar hacia Nicaragua.

El papel de Nicaragua

El papel de Nicaragua en las rutas migratorias de la región refleja una adaptación a las dinámicas cambiantes de la migración. Mientras las rutas tradicionales se vuelven más peligrosas y los países ajustan sus políticas migratorias, los migrantes buscan nuevas vías, a menudo más costosas y complejas. Nicaragua, en este contexto, emerge como un actor clave, cuyas políticas y prácticas merecen un análisis detallado, no solo por su impacto en los flujos migratorios sino también por las implicaciones éticas y económicas que conllevan. El entendimiento profundo de estas dinámicas es esencial para abordar los retos y oportunidades que presenta la migración en el siglo XXI.

*Artículo publicado originalmente en Latinoamérica21

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Alberto Hernández Hernández

Profesor e investigador de El Colegio de la Frontera Norte (México). Doctor en Sociología por la Universidad Complutense de Madrid. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores de México (SNI).

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