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Muere en un accidente de helicóptero el expresidente de Chile, Sebastián Piñera

El accidente ocurrió en el Lago Ranco, que el exmandatario sobrevolaba junto a otras tres personas que sobrevivieron al accidente

Sebastián Piñera

Fotografía de archivo fechada el 14 de enero de 2006 del expresidente chileno Sebastián Piñera (2010-2014, 2018-2022) durante un acto de campaña en Santiago (Chile). // Foto: EFE | Archivo | Marco Mesina

6 de febrero 2024

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El expresidente de Chile Sebastián Piñera murió este martes en un accidente de helicóptero ocurrido en Lago Ranco, sur del país, en el que otras tres personas resultaron heridas. La Armada de Chile confirmó que una persona murió y tres resultaron heridas al estrellarse un helicóptero civil en el Lago Ranco. Minutos más tarde se confirmó que el fallecido era el exmandatario chileno, que pilotaba el helicóptero.

La oficina del exmandatario confirmó luego: "Con profundo pesar comunicamos el fallecimiento del expresidente de la República de Chile, Sebastián Piñera Echenique. Durante la tarde de este martes 6 de febrero de 2024, el exmandatario sufrió un accidente aéreo en la Región de Los Ríos".


"Oportunamente se informará sobre sus funerales. Agradecemos las masivas muestras de cariño y preocupación que hemos recibido durante estas amargas horas", agregó el comunicado de su despacho.

Duelo nacional en medio de emergencia por incendios

El Gobierno de Chile decretó duelo nacional y la organización de funerales de Estado por el expresidente Sebastián Piñera.

“Tendrá todos los honores y reconocimientos republicanos que merece”, dijo la ministra del Interior y Seguridad Pública, Carolina Tohá, en un breve comparecencia ante los medios de comunicación desde el Palacio de la Moneda, sede de la Presidencia.

Desde el 2 de febrero, Chile enfrenta una emergencia por los incendios en la región de Valparaíso, que se propagan rápidamente por las fuertes rachas de viento que corren en la zona y las altas temperaturas de los últimos días, dejando más de 130 personas fallecidas.

La alta densidad poblacional en terrenos de difícil acceso, sumada a la prolongada sequía en Chile dificultan las tareas de extinción. Hasta ahora, y según el registro de la Corporación Nacional Forestal, los fuegos han calcinado casi 10 000 hectáreas en la región porteña.

Desde el inicio de los incendios forestales, bomberos y autoridades han apuntado a la intencionalidad. El presidente chileno, Gabriel Boric, insistió este 6 de febrero en que las fuerzas de seguridad "buscarán por todas partes a cualquiera que se encuentre prendiendo un foco de fuego" y que a los responsables "les va a caer el peso de la ley y el repudio de una sociedad entera" porque el daño causado es "inconmensurable".

Sebastián Piñera recién descartó buscar un tercer mandato

El 17 de enero, el exmandatario descartó la posibilidad de optar a un tercer mandato, en declaraciones a la radio local Duna, y abrió con ello la carrera electoral de la derecha hacia las próximas elecciones presidenciales, previstas para finales de 2025.

“Mi decisión hoy día es que no voy a postular por tercera vez a la presidencia, pero sí voy a seguir muy activo, muy comprometido, muy apasionado en el debate”, señaló.

Piñera pertenecía al partido conservador chileno Renovación Nacional (RN), que es parte de la plataforma de oposición "Chile Vamos", a la que también pertenece la Unión Democrática Independiente (UDI), partido creado y mayoritario durante la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1989).

Con el anuncio de Piñera, ahora fallecido, "Chile Vamos" debía decidir si busca un aspirante único y de consenso o cada partido va por separado para hacer frente a la izquierda y a la ultraderecha, que lidera el presidente de Republicanos y exmiembro de la UDI, José Antonio Kast. 

Notas de luto desde Suramérica

El mandatario de Argentina, Javier Milei, lamentó el fallecimiento del expresidente de Chile Sebastián Piñera (2010-2014 y 2018-2022).

"La Oficina del Presidente lamenta el trágico fallecimiento de Sebastián Piñera", aseguró en un escueto comunicado publicado en su perfil oficial de la red social X.

También la Cámara de Diputados de Argentina dedicó un minuto de silencio por el fallecimiento del expresidente de Chile, durante el inicio de la discusión de los artículos de la "ley ómnibus", en Buenos Aires.

Igualmente, el expresidente argentino Mauricio Macri (2015-2019) despidió a su "querido amigo" Sebastián Piñera, de quien dijo que estaba "comprometido como nadie con Chile".

En su cuenta de la red social X, el referente del partido Propuesta Republicana (Pro, centroderecha) calificó de "pérdida total" la muerte de Piñera, con quien integraba la Fundación Libertad y Democracia, un foro de líderes conservadores de América Latina creado en marzo de 2023.

El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, también lamentó el fallecimiento del exmandatario y destacó su "actitud positiva" hacia su país.

"Conocí al presidente Piñera hace varios años. Siempre tuvo una actitud positiva hacia el Uruguay y en lo personal. Como muestra basta nombrar su apoyo con la logística ofrecida para la llegada de las vacunas durante la pandemia. A los chilenos y su familia mi pésame. QEPD", escribió en su cuenta de la red social X.

El 25 de febrero de 2021, Uruguay recibió un cargamento de 192 000 dosis de la vacuna del laboratorio chino Sinovac, trasladado en un chárter de la aerolínea chilena Latam procedente de Pekín.

Estas comenzaron a administrarse el 1 de marzo a docentes, policías, bomberos y militares en servicio, y a trabajadores del Instituto del Niño y Adolescente del Uruguay menores de 60 años.

El secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, también lamentó la muerte del expresidente chileno, y ofreció sus condolencias a la familia.

"Expresamos nuestro profundo pesar por el fallecimiento del expresidente de Chile Sebastián Piñera. Nuestras condolencias a sus familiares y amigos, y acompañamos a todo el pueblo chileno en estos momentos de tristeza", dijo Almagro en redes sociales.

Los pésame y expresiones de duelo continúan publicándose. En el transcurso de la jornada se han expresado en términos similares la presidenta de Perú, Dina Boluarte; Luiz Inácio Lula da Silva, de Brasil; el español Pedro Sánchez, y la canciller mexicana Alicia Bárcena, entre otros.

Además, los expresidentes Abdo Benítez, de Paraguay; Evo Morales, de Bolivia; Iván Duque, Juan Manuel Santos y Álvaro Uribe, de Colombia; Cristina y Alberto Fernández, de Argentina; Pepe Mujica, de Uruguay, y Jeanine Áñez, transitoria de Bolivia, entre otros.

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Agencia EFE

Agencia de noticias internacional con sede en Madrid, España. Fundada en Burgos durante la guerra civil española en enero de 1939.

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