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José Zamora y Julia Corado: Cierre de El Periódico es “duro golpe” para la prensa independiente en Guatemala

"Es la decisión correcta en términos financieros y de seguridad del equipo”, explicó hijo de fundador de El Periódico ante incremento de ataques

Portada El Periodico

La última portada de la edición de El Periódico de Guatemala.

18 de mayo 2023

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El lunes 15 de mayo el reconocido medio guatemalteco “El Periódico” publicó su última edición digital tras más de dos décadas combatiendo la corrupción y la impunidad en el país. La decisión llegó diez meses después de la detención arbitraria de su fundador, José Rubén Zamora Marroquín, por supuestos cargos de chantaje y lavado de dinero, y del recrudecimiento de la persecución gubernamental, presiones políticas y económicas en contra del diario.

“Ha sido sumamente devastador, pero consideramos que es la decisión correcta en términos financieros y de seguridad del equipo”, explicó José Rubén Zamora, hijo de Zamora Marroquín, durante una entrevista para el programa Esta Noche. 


El Gobierno de Giammattei en complicidad con el Ministerio Público también ha detenido a cuatro de los siete abogados defensores de Marroquín, dos todavía en prisión preventiva, y seis periodistas y tres columnistas están siendo investigados por la Fiscalía Especial contra la Impunidad (FECI), por lo que varias han optado por salir del país, entre ellos la directora de El Periódico, Julia Corado. 

“Todo esto genera un temor de no poder defenderse de las acusaciones”, expresó Corado.

El Periódico resistió durante diez meses. ¿Cuál es la causa final del cierre de la edición digital? 

José: El Estado ha continuado no solo la persecución política en contra de mi papá, pero también siguieron ahorcando a El Periódico financieramente, persiguiendo a más miembros del equipo. De las 30 personas del equipo que quedaron, a nueve les abrieron casos nuevos y hace alrededor de diez días empezaron a perseguir a mi hermano menor, y eso hizo cada vez más difícil conseguir los fondos necesarios para que pudiera seguir operando el medio. Ha sido sumamente devastador, pero la decisión responsable era parar la operación de El Periódico.

¿Cómo hicieron periodismo en estos meses y por qué es imposible continuar? 

Julia: Hacer nuestro periodismo de investigación se volvió cada vez más difícil por las fuentes cerradas y también poco personal, pero siempre tratamos de continuar haciendo periodismo investigativo tras el cierre de El Periódico en su versión impresa. Fue difícil, pero no imposible. Yo considero que fue de forma correcta.

José: El trabajo que hizo el equipo de El Periódico fue excepcional. Durante los 26 años de operación ha sido periodismo de la más alta calidad, riguroso, comprometido con la búsqueda de la verdad, y su impacto ha sido clarísimo a través de los años. En estos últimos meses lo siguieron haciendo así, a pesar de lo complicado que se fue volviendo. Nadie quería tener relación con El Periódico, ya sean fuentes o financieras, porque el Estado está aterrorizando a todos y nadie quiere tener relación con la prensa.

Desde julio pasado tu padre José Rubén Zamora Marroquín, quien durante décadas ha combatido la corrupción y la impunidad en Guatemala, enfrenta un juicio político en su contra ¿Cómo ha transcurrido el proceso hasta el momento?

José: Es importantísimo recalcar que mi papá es inocente, que el caso es fabricado y que el Estado lo tiene secuestrado. Esto es consecuencia de las investigaciones que él y el equipo de El Periódico, durante las primeras 144 semanas de la Administración de Giammattei, publicaron 144 investigaciones de corrupción, y esto lleva a su arresto, al allanamiento de su casa, y al allanamiento de la redacción de El Periódico. Su caso ha sido fabricado, y dentro de eso, el proceso ha estado lleno de ilegalidades y violaciones, desde la forma en que hicieron el allanamiento, la primera audiencia que se tardó diez días en ocurrir, y ha sido una ilegalidad tras otra. Le han violentado su derecho a la defensa, persiguen a sus abogados, los criminalizan, ya han arrestado a tres de ellos. La semana entrante inicia la octava abogada. Eso no permite que tenga una defensa continua y ahí es una clarísima violación al debido proceso y el derecho a la defensa.

El juez que llevó el caso antes está totalmente alineado con el Ministerio Público y no aceptan las pruebas de la defensa. Aceptan todas las pruebas del Ministerio Público y no aceptan las pruebas de la defensa. A mí papá le arman el caso en 72 horas, en diez meses lo procesan y antes de que llegue al año lo quieren condenar. Es un proceso exprés. Es increíble ver la eficiencia del Estado opresor.

En marzo la Fiscalía de Guatemala anunció que investigaba a seis periodistas y tres columnistas por supuestamente obstruir a la justicia al realizar publicaciones de las arbitrariedades en el juicio en contra de José Rubén Zamora. ¿Qué ha pasado con estas investigaciones de la Fiscalía y los periodistas investigados?

Julia: Siguen cometiendo arbitrariedades, porque a pesar de que fue una decisión ilegal la que ordenó el juez, porque tenemos una ley que permite juzgar a los comunicadores y a los periodistas con una ley diferente, pretenden criminalizarnos con una ley ordinaria. La mayoría de periodistas ha tenido que salir debido al temor que existe. Tenemos el caso del presidente de El Periódico está siendo criminalizado sin pruebas, sin ningún fundamento, de forma rápida. Esto crea temor de que uno no se pueda defender de las acusaciones que está queriendo imputarle el Ministerio Público. 

¿Cuál ha sido la reacción nacional e internacional ante la noticia del cierre de El Periódico? ¿Cómo ha impactado en la prensa guatemalteca? 

José: Muchísima solidaridad y muchísima tristeza. Es una gran pérdida para el país. El equipo de El Periódico por 26 años ha hecho un trabajo excepcional utilizando el periodismo como servicio público para informar a los ciudadanos. Debido a esto [el cierre de El Periódico] se han perdido 166 empleos, todo un equipo extraordinario y comprometido. Los guatemaltecos han perdido el acceso a la información que es vital para poder vivir en Guatemala. La solidaridad ha sido increíble en Guatemala y el mundo, ha sido abrumadora y positiva. Agradecemos a todos los anunciantes, a los lectores, y a todos los periodistas a nivel internacional que han apoyado. 

¿Qué pasará con los periodistas después del cierre de El Periódico y con los suscriptores del medio? ¿Tienen alguna posibilidad de retomar el ejercicio del periodismo?  

Julia: Por el momento estamos en una pausa obligada. No se ha decidido qué va a pasar.

¿Este es un cierre definitivo? 

José: Esperamos que en el futuro se pueda relanzar algo y continuar haciendo el periodismo, pero por el momento ya no se puede seguir, no sería responsable en términos financieros y en términos de la seguridad del equipo. Esta persecución ha sido terrible y no cesa. Mientras entramos a la fase final del primer proceso en contra de mi papá y nos acercamos a la primera ronda de las elecciones, el Estado ha intensificado sus ataques y probablemente lo seguirá intensificando. Creo que por el momento lamentablemente El Periódico para sus operaciones. 

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Redacción Confidencial

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