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Parque La Merced: ¿Adiós al punto de encuentro de los nicas en Costa Rica?

Donde hoy está La Merced se construirá una plaza y un parqueo subterráneo. La Municipalidad de San José dice que visitantes podrán seguir usándolo

Cindy Regidor

22 de octubre 2021

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SAN JOSÉ-. El pasado 30 de septiembre se firmó en San José, Costa Rica, un convenio que permitirá la construcción de una plaza que alojará un mausoleo con los restos de tres héroes nacionales costarricenses: Juan Rafael Mora Porras y los generales José Joaquín Mora y José María Cañas. 

Los impulsores destacan que, tras 145 años de haber sido ordenada por ley la edificación de la “Tumba de los Mora y Cañas”, finalmente se concretará. "Nos sentimos profundamente orgullosos de contribuir a que se haga realidad una ley de hace muchos años y saldar esa deuda con la construcción de ese mausoleo en el parque de La Merced, hoy con el nombre Braulio Carrillo”, dijo el alcalde de San José, Johnny Araya.


El parque también es conocido en Costa Rica como “el parque de los nicas”, ya que por décadas ha sido punto de encuentro de los migrantes nicaragüenses, la comunidad extranjera más grande del país. 

Además del reemplazo del parque por una plaza, la Municipalidad de San José construirá un parqueo subterráneo que, asegura, es parte del plan de reactivación económica de este cantón tras la pandemia. 

¿Será este el fin del parque de los nicas?

Antes era muy bonito. Aquí vendían vigorón, vendían vaho, tortilla con queso, tortilla con cuajada, fresco”, recuerda la nicaragüense Dora Ortega, quien tiene 75 años de edad y 45 de vivir en Costa Rica. Dice que desde entonces el parque ya era un lugar frecuentado por nicaragüenses. 

Dora María Ortega, nica en Costa Rica. Paga sus gastos con lo que gana en la venta ambulante que realiza en el parque La Merced. Foto: Katherine Estrada

Javier Polanco llegó en 1994 y también indica que era el lugar de reunión de sus coterráneos. “En ese entonces no existían los teléfonos celulares. ‘Mirá llevame una carta a mi hijo’, ‘¿dónde está su hijo?’, ‘no tengo dirección’, Venía al parque, y aquí lo hallaba, era un centro de reunión”, dice.

Wiston Rodríguez, otro nica en Costa Rica, habla sobre otro de los roles que juega este espacio público en el centro de la capital. “Esta es una zona donde vienen a buscar trabajadores tanto como (las personas) a buscar trabajo. Es algo que ningún parque tiene ese privilegio, solo este”.

Construcción iniciará a mediados de 2022

Según la municipalidad, la construcción de la plaza y el parqueo iniciará a mediados del próximo año.

El planificador urbano y habitante de San José, Federico Cartín, lamenta que no se consultara la decisión de cambiar este importante espacio público y teme que el diseño de la nueva plaza no contemple la interacción social. 

“No hubo ningún proceso de socialización de diseño. Nos enteramos vía prensa, la ciudadanía no fue consultada, ni la ciudadanía que utiliza el espacio, ni la ciudadanía que somos parte de la ciudad. Entendiendo que hay un espacio utilizado por ciertas personas con ciertas características, entonces uno de los procesos de diseño deben de ser participativos, deben incorporar esas perspectivas. Hay un yerro fundamental en no consultar. Esa exclusión es una expulsión”, considera.

Aún no se escoge el diseño final de la plaza, pero la Municipalidad afirma que la renovación no impedirá que el parque sea aprovechado por sus actuales usuarios para comer, reunirse, charlar y apostarse en la zona.  

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Como no va a haber un cambio trascendental, y no vamos a eliminar lo que hoy por hoy es el parque y todas las actividades que usted menciona, esperemos que eso no vaya a cambiar, entonces no ha habido un proceso como de referéndum, ni consulta. Más bien, esperamos que cuando vuelvan a llegar los inmigrantes, venezolanos colombianos, costarricenses, todo lo que nosotros tenemos acá en Costa Rica, vayan a llegar y vayan a sentir ese acompañamiento por parte del Gobierno local, que es que es un lugar para ellos, para estar”, explica Pamela Saborío, gestora de proyectos de la Subgerencia de Provisión de Servicios de la Municipalidad de San José. 

Pero Cartín señala que la construcción de un parqueo subterráneo tendrá implicaciones para las personas usuarias de la futura plaza, pues el ingreso de más vehículos a la zona tendrá un efecto en la calidad del aire e interrumpirá el acceso de las personas a dicha plaza, por ejemplo.  Será "un detonador de demanda de vehículos particulares ingresando a una zona central de San José, que más bien es lo que muchas ciudades están evitando, (y habrá) un proceso de transformación (construcción) que va a herir temporalmente, y no sabemos si permanentemente, a las poblaciones que hoy utilizan el espacio", explica. 

Municipalidad: acceso seguirá siendo público

Saborío dice que, a pesar de que la administración del parqueo subterráneo será concesionada a una empresa privada, el acceso a la plaza seguirá siendo público.

Algunos usuarios del parque La Merced piden que se mantengan algunas condiciones en la nueva plaza para poder visitarla y disfrutarla como las zonas verdes, árboles que provean sombra, asientos o bancas.

Winston Rodríguez, nica en Costa Rica, apostado frente a La Merced, dice que el parque es un lugar especial porque sirve para que muchos trabajadores se encuentren con contratistas que los emplean en distintas labores. Foto: Katherine Estrada.

Parque cerrado por restricciones covid-19

Karla Prado, también nicaragüense, tiene más de 20 años de vivir aquí, su mamá vendía en La Merced y ahora ella también ofrece refrescos y frituras, a pesar de que las autoridades prohíben las ventas ambulantes. 

Prado se ubica en la parada de buses contigua al parque porque este se encuentra cerrado desde que empezó la pandemia, a inicios de 2020, como parte de las restricciones sanitarias y el distanciamiento social para evitar los contagios de covid-19. Ella solicita que las autoridades reabran el parque La Merced. 

“Necesitamos todos los nicaragüenses visitarnos aquí con la familia, con los amigos, todo eso nos hace falta”, dice Miriam Larios, otra nicaragüense que pasa el tiempo sentada en una de las orillas del parque.

Las vallas amarillas impiden el acceso, por lo que, al igual que Karla y Miriam, otros visitantes ocupan también los alrededores, algunos a la espera de algún contratista que les ofrezca trabajo, otros comiendo un vigorón que compraron a una vendedora, y otros simplemente platicando en grupo. 

Parque La Merced seguirá cerrado

Aunque varios parques del centro de la ciudad han reabierto, el parque La Merced continuará cerrado, al igual que el Central. Saborío expone que es una decisión del Ministerio de Salud y no del Gobierno local y que se basa en la alta afluencia de visitantes que tienen estos dos parques. Espera que a medida se logre la inmunidad colectiva en el país, se abrirán los espacios que hoy siguen clausurados.

Mientras tanto, la noticia de la inminente sustitución del histórico parque La Merced preocupa a algunos nicaragüenses. “Yo sí oigo decir que van a hacer una plaza, pero como hablan tantas cosas… pero es un parque muy bonito que lo visitan los nicas y los ticos. Este es el parque de los nicas, así lo bautizaron ellos. Si hacen otra cosa, ya no va a existir”, observa Dora Ortega.

Otros, como Javier, son más optimistas. “La plaza va a existir, pero a los nicas nunca los van a quitar, se lo aseguro. Siempre se van a reunir aquí, de Chinandega, de León de Rivas, aquí todo mundo se reúne- exclama-.Si usted quiere encontrar un nica, aquí lo va a hallar”.

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Cindy Regidor

Cindy Regidor

Periodista nicaragüense desde 2007, con experiencia en prensa escrita, televisión y medios digitales. Tiene una especialización en producción audiovisual y una maestría en Medios de Comunicación, Estudios de Paz y Conflicto de la Universidad para la Paz de las Naciones Unidas. Fundadora y editora de Nicas Migrantes, proyecto por el cual ganó el Impact Award 2022 del Departamento de Estado de EE. UU. Ha realizado coberturas in situ en Los Ángeles (Estados Unidos), México, El Salvador, Guatemala, Nicaragua y Costa Rica. También ha colaborado con France 24, The Guardian, Al Jazeera, BBC World Service. Ha sido finalista y ganadora de varios premios nacionales e internacionales, entre ellos el Premio Latinoamericano de Periodismo de Investigación Javier Valdez, del Instituto Prensa y Sociedad (IPYS), 2022.

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