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¿Cómo y por qué debo solicitar la ciudadanía estadounidense?

Al nacionalizarse la persona extranjera adquiere derechos como votar, tener pasaporte estadounidense y hacer peticiones familiares migratorias

Foto: Tomada de Pixabay.

Hispanic Conexion

5 de julio 2024

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A propósito del 4 de julio recién pasado, Día de la Independencia de Estados Unidos, la festividad patriótica más importante celebrada por ciudadanos y extranjeros que residen en ese país. Abordaremos, en esta ocasión: la naturalización, proceso mediante el cual un extranjero llega a convertirse en ciudadano estadounidense. Para un inmigrante, la nacionalización es la culminación de un largo proceso migratorio de integración en la nación de acogida, por lo cual es motivo de alegría y tranquilidad.

En este artículo encontrará detalles del proceso de nacionalización estadounidense: ¿cuánto tiempo toma?, ¿qué beneficios? y ¿qué deberes conlleva? La abogada Noelia Ramos, especialista en Inmigración, Bienes Raíces y Asesoría Corporativa, contestó preguntas y aclaró dudas sobre el tema en el pódcast Hispanic Conexion.


A lo largo de su historia, los Estados Unidos ha dado la bienvenida a los inmigrantes de todo el mundo que contribuyen con este país. Por ello, considera que es vital para la seguridad, prosperidad económica y su futuro como nación el otorgamiento de la ciudadanía a residentes legales elegibles que tengan cualquiera de estos requisitos:

  • Ser residente permanente, por al menos, cinco años. 
  • Estar casado con un ciudadano estadounidense. 
  • Ser miembro activo de las Fuerzas Armadas de EE. UU.
  • Ser hijo menor de edad de un ciudadano estadounidense. 

Este país otorga a sus ciudadanos el derecho de expresión, de religión, tener un juicio justo y rápido y, sobre todo, derecho a la vida, libertad y búsqueda de la felicidad. Un ciudadano estadounidense obtiene beneficios como:

  • Votar en los procesos electorales estadounidenses.
  • Pasaporte estadounidense. 
  • Hacer una petición familiar migratoria para que sus familiares puedan aplicar a la residencia permanente o a la ciudadanía, en el caso de hijos menores de 18 años.
  • Optar por empleos federales.
  • Ser apto para postularse a un cargo público.

Al obtener la ciudadanía estadounidense, la persona también adquiere responsabilidades como apoyar y defender la Constitución política de EE. UU., respetar y obedecer las leyes federales, estatales y municipales, pagar impuestos, defender a la nación si se necesitara, entre otros.

¿Quién es elegible para ser ciudadano de los Estados Unidos?

Existen diferentes categorías e incide la manera en la que llegó la persona a Estados Unidos y se hizo residente. 

Por ejemplo, una persona que obtuvo la residencia por vía de matrimonio con un ciudadano estadounidense, tiene la ventaja de solicitar, en tres años, la ciudadanía, a diferencia de alguien que tiene la residencia por una vía laboral, que debe esperar cinco años. En el caso de los menores de edad, la ciudadanía es adquirida, no tienen que pasar un examen, por ejemplo, sino que es un derecho heredado de los padres.

En el caso de los refugiados o asilados, una vez que ellos adquieren la residencia, la cuenta igual va a comenzar por un periodo de cinco años. Hay ciertas nacionalidades, como la cubana, que tienen ciertas ventajas, pero el tiempo estándar es de cinco años. La ley permite que la persona pueda introducir su solicitud de naturalización 90 días antes de que se cumplan los cinco años.

Sobre los tiempos para obtener una resolución, hay casos tan rápidos que pueden salir en 45 días, como casos que llegan a los tres o cuatro meses de espera.

¿Por qué es importante solicitar la ciudadanía al ser elegible?

Hay extranjeros que se conforman con tener su residencia permanente y no buscan la ciudadanía una vez cumplen el tiempo establecido para pedirla. Es importante hacerlo de inmediato por varias razones: una de ellas es que solamente como ciudadano tendrá derecho al voto. 

Otra razón es que, si deja pasar mucho tiempo, corre el riesgo de que las leyes cambien y, por ejemplo, ya cuando por fin la persona se decida a hacerse ciudadano, el requisito no sean cinco, sino diez años. 

Si, por desgracia, usted tiene un problema penal, puede causarle problemas al solicitar la ciudadanía o una renovación de residencia. Si el residente permanente sale del país y por alguna razón pasa más de seis meses fuera de Estados Unidos, va a ser cuestionado por las autoridades sobre si ha abandonado su residencia en este país, mientras que si un ciudadano estadounidense sale de EE. UU., no tendrá ese problema, pues mantendrá sus derechos y deberes —como la declaración de impuestos—.

¿Cuál es el proceso para convertirse en estadounidense?

Existe una aplicación o formulario que el interesado debe llenar, en este caso es el N-400, donde se detallan los datos biográficos. 

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En ese formulario también va el dato de la cantidad de días que el aplicante ha pasado dentro y fuera del país. El abogado o la persona que prepara la aplicación tiene que haber revisado sus documentos para ver si cumple con todos los elementos, como el de presencia física continua.

Hay otro elemento que no existe en otras leyes, que es el de la buena moral, que toma en cuenta que la persona no tenga un récord criminal, pero también que haya pagado sus impuestos. Por ejemplo, a una persona que no ha cumplido con la manutención económica de sus hijos se le puede negar la ciudadanía. 

Presentar la aplicación tiene un costo que ronda por encima de los 700 dólares, aunque existe la posibilidad de ser eximido de ese pago, si la persona aplica a un waiver y se le aprueba demostrando que no tiene los recursos económicos para hacer dicho pago.

¿Cómo es el examen de nacionalización?

El examen se divide en tres partes: la parte cívica son todas las preguntas sobre el país, la geografía, historia, funcionamiento político. Está la parte de inglés, que quizá es la parte que da un poco de temor a los solicitantes que no manejan el idioma. Sin embargo, el nivel requerido es básico. Finalmente, está la parte escrita, donde al solicitante le hacen escribir una oración. En este enlace podrá encontrar materiales de estudio elaborados por USCIS

En algunos casos no es necesario hablar inglés para aprobar esta entrevista. Hay excepciones para personas con algún impedimento médico o por la cantidad de años que la persona ha acumulado viviendo como residente en el país. 

Hay que estudiar cien preguntas y respuestas. Sin embargo, no es que tenga que contestar las cien preguntas. Normalmente, los funcionarios hacen unas diez preguntas y, si la persona falla en algunas, tampoco es que queda descalificada. Puede fallar hasta en cuatro, o sea, que si contesta correctamente seis, todavía pasa el examen sin ningún problema. Hay oficiales que saben que la persona tal vez solamente cometió un error muy menor y le hace una pregunta adicional para que pueda reponer la incorrecta.

¿Cómo es la entrevista de elegibilidad para la ciudadanía estadounidense?

La preparación es clave para así no llevarse ninguna sorpresa. Una persona que ha hecho su tarea ha revisado qué tiene en ese historial migratorio desde que llegó a los Estados Unidos.

Si la persona falla en la parte de las preguntas cívicas y de inglés, hubo casos en que los funcionarios permiten que llegue a una segunda entrevista y no pierda todo el trámite.

Si el problema es alguna falta de documentación o algún otro requisito, el oficial rechaza la petición y la persona tendrá que volver a aplicar. 

En el caso de que el funcionario encuentre alguna irregularidad grave en su expediente migratorio, la persona se arriesga a que se le rechace la petición de ciudadanía y, además, se le revoque su residencia. 

Si la persona es aprobada, se convertirá en ciudadana estadounidense y deberá asistir a una ceremonia de juramentación de la bandera. 

*Este artículo fue elaborado por el equipo de Nicas Migrantes, de CONFIDENCIAL, basado en el episodio de Hispanic Conexion Buena moral es elemental para lograr la ciudadanía estadounidense, bajo un acuerdo de cooperación y alianza entre ambas marcas.

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Un proyecto de comunicación digital liderado por Samantha Lugo y Noelia Ramos, especializado en temas de interés para los hispanos e inmigrantes en Estados Unidos, y realizado por especialistas que presentan entrevistas, reportajes, y análisis de noticias.

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