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Régimen estatiza concesión minera del Plantel Los Ángeles en el municipio de La Libertad

Empresa generaba 130 empleos directos, y compraba material a mil mineros artesanales

Una imagen del Plantel Los Ángeles de abril 2021. Tomada de su sitio web.

25 de marzo 2023

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El Ministerio de Energía y Minas de Nicaragua (MEM), canceló la concesión minera otorgada a Plantel Los Ángeles, con base en el municipio de La Libertad, (Chontales), informó el director ejecutivo (CEO) de la empresa, Randall Martin, en una comunicación enviada “a todos los trabajadores” del Plantel.

Según información disponible en su sitio web, la empresa, que también opera en el municipio chontaleño de Santo Domingo, así como en el departamento de Rio San Juan, fue inaugurada en 2016, puede procesar 150 toneladas diarias de broza, representaba una inyección de 15 millones de dólares, generaba 130 empleos directos, y trabajaba con unos 1000 mineros artesanales. 


“Veo una situación que está bajo la mesa y tiene que ver con negociaciones que no llegaron a buen término, sobre todo con la utilización de esa concesión” que ahora interviene el Ministerio de Energía y Minas. La concesión ya había sido suspendida en 2022, por comprar a los mineros artesanales, material extraído de zonas protegidas, recordó el ambientalista y defensor de derechos humanos, Amaru Ruiz, presidente de la Fundación del Río, cuyas propiedades fueran confiscadas por el régimen en agosto de 2020.

En esa fecha, la empresa recibió una notificación de la Dirección General de Minas, del MEM, en la que se le informaba de la cancelación de la concesión que les permite comprar y procesar mineral, como lo hacen desde 2015. La reacción de Martin, fue enviar una carta al presidente de la Asamblea Nacional, diputado Gustavo Porras, pidiéndole cita para conversar sobre esa decisión.

Si bien no trascendió si Martin pudo reunirse con Porras, y lo que habrán hablado, lo cierto es que la empresa siguió operando después que “les restituyeron la concesión”, como lo confirmó una fuente de la industria, sin que -aparentemente- eso signifique que habían podido resolver el señalamiento de que estaban trabajando con material extraído de zonas protegidas.

CONFIDENCIAL buscó al CEO Martin en dos ocasiones, sin obtener respuesta. Una fuente de la industria, contactada para escribir esta noticia, se limitó a decir que la ingeniera Anyela Suhey Fernández Salazar, que el MEM nombró para que se encargue del PLA, es una técnica experta en geología, sin ningún vínculo político destacable.

Control de minería artesanal

El ambientalista Ruiz opina que al retirar la concesión a esa empresa, y estatizar el plantel, el régimen no lo hace para paralizar las operaciones de extracción minera, sino para continuarlas, sobretodo después de las reformas a la Ley de la Minería, y a los procedimientos de aprobación de la minería artesanal.

“El régimen sabe que este es un sector que genera importantes divisas al país, y lo quiere controlar” explicó, aunque no hay nada publicado en La Gaceta acerca de esta intervención, ni el mismo Ministerio de Energía y Minas aclara por qué ordena un acto de esa naturaleza. Ruiz considera “que esta es una limpieza del sector con la intención de controlar el procesamiento de estos recursos mineros en valor del Estado y continuar con esta acción de minería artesanal que Plantel Los Ángeles venía desarrollando, y que obviamente se extiende hasta la zona del Río San Juan donde nosotros hemos inventariado más de cien molinos”.

Si bien la ley permite la minería artesanal y de pequeña escala, hay una serie de requisitos que se deben cumplir para que sea legal, lo que incluye respetar las zonas protegidas, además de otros tendientes a garantizar la seguridad física de quienes realizan esa actividad.

Por décadas, los ambientalistas han dicho que el sector minero opera en  territorios indígenas y en zonas protegidas, vulnerando los derechos de aquellos, y depredando el medio ambiente, sin que hayan logrado cambiar la situación para bien, dado que se trata de una industria que esperaba exportar mil millones de dólares en 2023, logrando cerrar 2022 con ventas por 935.9 millones, según datos del Centro de Trámites de las Exportaciones, (Cetrex).

El sector minero ha venido siendo castigado por el Gobierno de Estados Unidos, que en enero de 2022, sancionó al general de división (retirado) Ramón Humberto Calderón Vindell, presidente de la Junta Directiva de la Empresa Nicaragüense de Minas (Eniminas), y luego, en junio, a su sucesor, Ruy López Delgado así como a la misma Eniminas, a lo que le seguiría en octubre, una sanción en contra de la Dirección General de Minas del MEM.

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Iván Olivares

Periodista nicaragüense, exiliado en Costa Rica. Durante más de veinte años se ha desempeñado en CONFIDENCIAL como periodista de Economía. Antes trabajó en el semanario La Crónica, el diario La Prensa y El Nuevo Diario. Además, ha publicado en el Diario de Hoy, de El Salvador. Ha ganado en dos ocasiones el Premio a la Excelencia en Periodismo Pedro Joaquín Chamorro Cardenal, en Nicaragua.

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