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Régimen contrata préstamos con China por USD 400 millones para nuevo aeropuerto

Planes de la dictadura incluyen ampliar la pista de Punta Huete para que aterricen grandes aviones y construir un ferrocarril

Funcionarios nicaragüenses y representantes de la empresa china CAMC Engineering Co. Ltd, en la firma de un contrato, en octubre de 2023. Foto: Tomada de El 19 Digita

10 de febrero 2024

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Los diputados de la bancada oficialista y sus partidos colaboracionistas dentro de la Asamblea Nacional de Nicaragua, aprobaron por unanimidad un contrato de préstamo por 2874.7 millones de renminbis, otorgado por la empresa China CAMC Engineering Co. Ltd., (Camce), para financiar la ampliación y remozamiento de la pista de Punta Huete, y construir las facilidades necesarias para que opere como un aeropuerto internacional de carga y pasajeros.

‘Renminbi’, es el nombre oficial de la moneda china, conocida internacionalmente con el nombre de ‘yuan’. La suma aprobada equivale a 400 millones de dólares estadounidenses, y tendrá el complemento de otros cien millones aportados por “el propietario del proyecto”, que no se identifica en el decreto, en el que solo se menciona al Ministerio de Transporte e Infraestructura (MTI), como “la unidad ejecutora”.


El aeropuerto de Punta Huete se localiza a 52 km de la ciudad capital, en el municipio de San Francisco Libre (Managua), y tiene una extensión de aproximadamente 1482 hectáreas. En su origen, cuando fue construido en la década de los años 80 del siglo pasado, estaba destinado a ser un aeropuerto militar para uso exclusivo de aviones de combate de fabricación soviética, proyecto que nunca llegó a materializarse por una serie de razones técnicas, económicas, y geopolíticas.

A partir de 2013, Daniel Ortega comenzó a donar al Ejército unos 64 lotes de terreno (unos 15.5 millones de metros cuadrados, equivalente a 1560 hectáreas o 2183 campos de fútbol) correspondientes al aeropuerto de Punta Huete, llamado popularmente “Panchito”. En mayo de 2023, CONFIDENCIAL publicó la serie investigativa: “Los militares de Daniel Ortega”, en la que se detalló cómo el dictador ha comprado la fidelidad de los jefes militares a través de la entrega de casi un centenar de propiedades y un millonario aumento presupuestario.

Según el proyecto de decreto que Ortega envió a sus diputados, la ubicación de esa infraestructura se considera “estratégica” para convertirla en un aeropuerto internacional. La pista tiene una extensión de 3000 metros de longitud y 45 metros de ancho, y quieren ampliarla para llevarla hasta los 3600 metros de largo, y 60 metros de ancho.

Aeropuerto de primer nivel

Al convertirlo en un aeropuerto de primer nivel, se espera que impulse la economía, el turismo, el comercio internacional y la interconexión regional, con un rendimiento anual de carga superior a las 35 000 toneladas, además de recibir más de 3.5 millones de pasajeros nacionales y extranjeros, destacó el Ejecutivo en su exposición de motivos.

El Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino, que se acerca a las siete décadas de estar en funcionamiento, atiende a cerca de 1.34 millones de pasajeros al año.

La agencia de noticias EFE destacó que “según las autoridades, ese aeródromo, ubicado al norte del lago Xolotlán o de Managua, podría convertirse en un futuro cercano en el aeropuerto de mayor capacidad de Nicaragua para recibir todo tipo de aviones, incluso naves de gran tamaño como los Boeing 747 para el transporte de pasajeros, o bien los cargueros AN-124 de fabricación rusa con capacidad de 150 toneladas, y los C-5 Galaxy de fabricación estadounidense con capacidad para 122 toneladas, en casos de emergencias”.

La habilitación del aeropuerto de Punta Huete también promete establecer un nodo logístico multimodal, al vincularse con otros proyectos estratégicos como la construcción del ferrocarril, el nuevo puerto de aguas profundas en Bluefields, y la instalación de nuevas zonas industriales de logísticas y servicio, según los planes de la dictadura.

Las condiciones financieras aprobadas por los legisladores señalan un plazo de 15 años; un periodo de gracia de 54 meses, o sea, cuatro años y medio; una tasa de interés equivalente a 5.2%, más otros 3.5% de sobreprecios en concepto de diversas comisiones. Esas condiciones “parecen razonables. El plazo podría haber sido más largo. Pero está bien”, dijo a CONFIDENCIAL el ejecutivo extranjero de un banco multilateral que solicitó no revelar  su nombre.

Además del aeropuerto, la dictadura espera que los chinos financien los estudios, diseños y construcción de un ferrocarril que conecte Managua, Masaya y Granada; la formulación del plan maestro ferroviario Managua - Corinto - Bluefields, así como la ampliación de la carretera en el Pacífico sur de Nicaragua, la segunda fase de la costanera, y dos proyectos hidroeléctricos.

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Iván Olivares

Periodista nicaragüense, exiliado en Costa Rica. Durante más de veinte años se ha desempeñado en CONFIDENCIAL como periodista de Economía. Antes trabajó en el semanario La Crónica, el diario La Prensa y El Nuevo Diario. Además, ha publicado en el Diario de Hoy, de El Salvador. Ha ganado en dos ocasiones el Premio a la Excelencia en Periodismo Pedro Joaquín Chamorro Cardenal, en Nicaragua.

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