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Verdades y mentiras sobre el nuevo brote de neumonía infantil en China que preocupa a la OMS

Los menores afectados casi no muestras síntomas, excepto fiebres altas; Pekín asegura a la OMS que el origen son "patógenos conocidos"

brote de enfermedades respiratorias y neumonía infantil en China

Un niño y una mujer con mascarillas caminan en una calle de Pekín, a la salida de un colegio, el 23 de noviembre de 2023. // Foto: EFE: Mark R. Cristino

24 de noviembre 2023

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La noticia de un repunte de enfermedades respiratorias entre niños de China, que incluye neumonía infantil, se extiende rápidamente en redes sociales, vinculándola a los temores de la pasada pandemia de covid-19, que también empezó a circular hacia finales de 2019, paralizando al mundo el año siguiente. La preocupación alcanzó a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que pidió a las autoridades chinas información detallada sobre el reciente incremento de casos, y emitió recomendaciones preventivas para el país asiático. En CONFIDENCIAL te contamos qué se sabe sobre este brote, y qué está o no verificado.

¿Qué ha dicho China sobre el brote de neumonía infantil?

Las autoridades sanitarias chinas informaron a la OMS de un aumento de la incidencia de enfermedades respiratorias, que atribuyeron al levantamiento de las medidas preventivas contra la covid-19. Esto habría aumentado la circulación de patógenos como el causante de la propia covid-19 y otros como el virus de la gripe o el micoplasma (habitual en casos de neumonía infantil) o el RSV (siglas en inglés del virus sincitial respiratorio). El 24 de noviembre, China informó que el brote se debe a "patógenos conocidos".


Representantes de la Comisión de Sanidad de China mantuvieron una reunión por videoconferencia con funcionarios de la OMS en la que los funcionarios chinos expusieron los datos de vigilancia y detección de los agentes patógenos causantes de las enfermedades respiratorias, y los protocolos de diagnóstico y tratamiento, informó la principal autoridad sanitaria del país asiático, Hu Qiangqiang.

¿Cuáles son las medidas preventivas hechas por la OMS?

La OMS aconsejó medidas para reducir los contagios similares a las tomadas durante la pandemia de covid-19. Entre estas: utilizar mascarillas, guardar distancia con personas enfermas, quedarse en casa si se advierten síntomas, lavarse las manos con frecuencia y cuidad la buena ventilación.

Sin embargo, por ahora la OMS desaconseja restringir viajes o comercio con China, aunque sí pidió a los viajeros seguir las recomendaciones habituales. "En general, las personas deben evitar viajar si tienen síntomas de enfermedades respiratorias y, en caso de síntomas durante o después del viaje, se les anima a buscar atención médica", afirmó el portavoz de la OMS Christian Lindmeier, quien descartó aplicar por ahora "medidas específicas" para los viajeros en China.

brote de enfermedades respiratorias y neumonía infantil en China
Los casos de neumonía infantil y enfermedades respiratorias repotan un incremento en China. // Foto: EFE | EPA | Mark R. Cristino

¿Qué patógenos provocan estas enfermedades respiratorias?

El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Pekín destacó que, dentro de la población general, los patógenos más detectados son los del rinovirus, el RSV (siglas en inglés del virus sincitial respiratorio) y la gripe estacional.

Entre los niños afectados se identificaron el adenovirus, el RSV y la gripe estacional, como los más comunes. Más del 40 % de los pacientes de todas las edades presentan síntomas de ésta última, principalmente de la cepa H3N2.

También reportaron que, pese al descenso de casos de neumonía por micoplasma y la baja prevalencia de la variante XBB del coronavirus Sars-CoV-2 (la principal cepa de covid-19 que aún circula en el gigante asiático), se anticipa un aumento general en el número de infecciones debido a la presencia de varios patógenos.

Los expertos de la OMS subrayaron la importancia de la vacunación, en especial la población anciana y las personas con enfermedades subyacentes, y destacaron que las inoculaciones pueden brindar protección contra la cepa H3N2.

¿Qué está haciendo China para responder al brote?

Las autoridades chinas pidieron el 23 de noviembre reforzar la atención primaria y la coordinación entre los hospitales para hacer frente al aumento de casos de infecciones respiratorias.

Según un responsable de la Comisión Nacional de Salud citado por la agencia oficial Xinhua, el organismo ha emitido una serie de medidas para "mejorar la capacidad de diagnóstico y tratamiento de las infecciones respiratorias comunes en los centros de salud comunitarios y los hospitales", así como para "facilitar la identificación y derivación de los casos graves".

¿Cuáles son los antecedentes de nuevos casos en China?

El 14 de noviembre, China reportó que se enfrenta a un aumento significativo de enfermedades respiratorias este invierno, con un incremento notable de casos de neumonía por micoplasma y gripe estacional, aunque los casos de covid-19 han experimentado una disminución en los últimos días.

El gigante asiático está en medio de la transición a la temporada invernal, por lo que las autoridades sanitarias instaron a una “vigilancia mejorada”, especialmente en grupos vulnerables como personas mayores, niños menores de cinco años y grupos inmunocomprometidos.

La neumonía por micoplasma experimentó un aumento, afectando principalmente a niños de cinco años y mayores, según la Comisión Nacional de Sanidad china. Esta enfermedad, regionalmente epidémica cada tres a siete años, se propaga rápidamente en entornos como guarderías y escuelas.

A pesar de la disminución de los positivos de covid, se reportaron 209 casos graves y 24 muertes relacionadas en octubre.

¿Qué están haciendo otros países ante la noticia?

El Gobierno de la India anunció el 24 de noviembre que sigue de cerca el aumento de casos de enfermedades respiratorias y de brotes de neumonía infantil que afecta a la vecina China.

Las autoridades sanitarias "están siguiendo de cerca el brote reportado de casos de H9N2 y grupos de enfermedades respiratorias en niños en el norte de China. El riesgo para la India es bajo tanto por el caso de influenza aviar notificado en China como por los grupos de enfermedades respiratorias", afirmó en un comunicado el Ministerio de Salud indio.

El Gobierno indio aseguró haber celebrado recientemente una reunión para discutir la preparación en el supuesto de un caso humano de influenza aviar, y precisó que el país "está preparado para cualquier tipo de exigencia de salud pública".

Las autoridades de la India agregaron que la infraestructura sanitaria se ha visto reforzada "especialmente desde la pandemia de la covid-19", que se cobró la vida de más de medio millón de personas en la India, según fuentes gubernamentales. Estimaciones de la OMS, sin embargo, elevan la cifra de fallecidos en el país asiático pudo llegar hasta los 4,7 millones de personas.

*Con información de EFE y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Redacción Confidencial

Confidencial es un diario digital nicaragüense, de formato multimedia, fundado por Carlos F. Chamorro en junio de 1996. Inició como un semanario impreso y hoy es un medio de referencia regional con información, análisis, entrevistas, perfiles, reportajes e investigaciones sobre Nicaragua, informando desde el exilio por la persecución política de la dictadura de Daniel Ortega y Rosario Murillo.

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